PlusAchtergrond

Deze podcast duikt in de opzienbarende scam die OneCoin was

Digitale munt OneCoin beloofde een revolutie, maar bleek een ordinair piramidespel. Podcast The Missing Cryptoqueen duikt in deze opzienbarende scam.

Beeld ANP XTRA

Nog maar twee jaar geleden sloeg wereldwijd de bitcoingekte toe. Plotseling kende iedereen wel een vriend van een vriend die nooit meer hoefde te werken omdat hij op tijd was ingestapt. Hoe het werkte begreep niemand, maar je was een dief van je eigen portemonnee als je niet op stel en sprong cryptomunten kocht.

Een van die munten die in de slipstream van Bitcoin gouden bergen beloofde was OneCoin, opgericht door de charismatische Bulgaarse ­zakenvrouw Ruja Ignatova. Ze voorspelde dat OneCoin de financiële wereld voorgoed zou veranderen en dat haar munt het corrupte banksysteem voorgoed zou verslaan. Een digitale ­revolutie lag in het verschiet, en welvaart voor allen die mee wilden doen.

Dr. Ruja

Tot ze in oktober 2017 van de aardbodem ­verdween. In de achtdelige podcastserie The Missing Cryptoqueen gaan BBC-journalisten ­Jamie Bartlett en Georgia Catt op zoek naar ‘Dr. Ruja’, en ontrafelen een brutale miljardenzwendel.

Want OneCoin blijkt helemaal geen digitale munt te zijn, maar een ordinair pyramidespel. Een spel met heel veel verliezers en een paar winnaars. Naar schatting is wereldwijd door honderdduizenden mensen voor meer dan vier miljard euro in OneCoin geïnvesteerd. Zij hoopten dat de koers zou stijgen, en dat gebeurde ook. Alleen had die koers niets te maken met vraag en aanbod, maar werd die gefabriceerd door de geslepen mensen achter OneCoin. In werkelijkheid is OneCoin volstrekt waardeloos en verdween het geld in de zakken van een aantal mensen bovenaan de pyramide.

Arme boeren

The Missing Cryptoqueen is meer dan een bloedstollende zoektocht naar oprichter Ignatova, die behalve door Bartlett en Catt ook door de FBI wordt gezocht. De podcast laat gedupeerden aan het woord, zoals de Schotse vrouw die tienduizend euro van haar spaargeld in de munt stopte en familieleden en vrienden overhaalde om 2,5 ton in OneCoin te investeren. Arme boeren in Oeganda die, lekker gemaakt door beloftes van torenhoge rendementen, hun vee verkochten om de nepmunten te kopen.

Een opmerkelijke rol is er voor de Nederlandse OneCoin-handelaar Igor Alberts, die stinkend rijk werd door het aan de man brengen van OneCoin. Wrange ironie: hij woont inmiddels in de Gooise villa waarin ooit John de Mol woonde. De Mol heeft net een juridische strijd met Facebook gewonnen om advertenties tegen te gaan van dubieuze bedrijfjes die zijn naam misbruiken om cryptomunten te verkopen.

The Missing Cryptoqueen laat zien dat mensen, verblind door beloftes over in het verschiet liggende rijkdom en opgejut door fear of missing out, bereid zijn om hun geld te investeren in producten waar ze niets van snappen. En hoe er altijd mensen zijn die daar op gewiekste wijze misbruik van weten te maken.

The Missing Cryptoqueen (BBC), is nu in zijn geheel te beluisteren via POD on Spotify, iTunes en alle ­andere podcastkanalen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden