Interview

'Dekmantel Festival is een droom die uitkomt'

Dekmantel begon als clubnacht waar vrienden draaiden voor vrienden, maar is uitgegroeid tot een driedaags festival met internationale allure.

vlnr: Thomas Martojo, Casper Tielrooij en Matthijs Theben Terville Beeld Mats van Soolingen

Het verhaal van de jongens van Dekmantel klinkt bijna als een sprookje. De eerste editie van het festival was vorig jaar binnen een paar minuten uitverkocht. Alle acts op feesten die zij de laatste zeven jaar gaven, hadden één ding gemeen: muziek die Thomas Martojo (28), Casper Tielrooij (29)en Matthijs Theben Terville (31) zelf leuk vonden. 'De drijfveer achter dit festival is liefde voor muziek, niet geld. De eerste jaren was het moeilijk rondkomen, maar nu zijn er steeds meer mogelijk­heden,' zegt Martojo.

Die mogelijkheden zijn dit weekeinde te zien op de tweede editie van Dekmantel. Het Amsterdamse Bos zal daarvoor drie dagen worden omgetoverd tot elektronisch muziekwalhalla, met een line-up waar liefhebbers hun vingers bij kunnen aflikken.

Vriendengroep
Martojo zelf is ook niet ontevreden. 'Als ik naar de programmering kijk, voel ik me als een kind in de snoepwinkel.' Er staan bekende acts als Jamie XX en Nicolaas Jaar, maar ook de organisatoren zelf draaien een plaatje mee.

Het is niet gek dat zij tussen de grote namen staan. 'Zo zijn de feesten zeven jaar geleden begonnen. We kwamen met een vriendengroep van twintig man uit Den Haag naar Amsterdam en begonnen hier zelf feestjes te organiseren, omdat we iets misten in de scene van elektronische muziek.'

Onder de naam 'Dekmantel presents Detroit spirit' begonnen de mannen hun eigen feestjes in Club NL. 'Het was een typisch door-vrienden-voor-vriendenfeeest: we brachten de muziek die we zelf wilden horen naar de uitgaansscène.'

Festival
Al snel bleek het concept voor meer mensen aantrekkelijk te zijn. 'Toen we op een avond de grote zaal van Paradiso uitverkochten, wisten we dat er meer in zat. Amsterdam lag binnen handbereik.'

Van de vriendengroep waren Martojo en Tielrooij serieus doorgegaan onder de naam Dekmantel en met de komst van Theben Terville kreeg de lang gekoesterde droom een festival te organiseren steeds meer vorm. 'We brengen liefhebbers bij elkaar, zonder af te doen aan onze eigen muzikale keuzes.'

Zonder deze eigen muzikale keuzes zou Dekmantel volgens Martojo niet bestaan. 'Het publiek is belangrijk, maar de muziek is heilig. We organiseren het festival waar we zelf heen zouden willen gaan.'

Het verbaast hem soms dat er festivals zijn die niet op deze manier werken. 'Ik zou niet weten hoe ik een festival moet programmeren met muziek die ik zelf niet vet vind. Mensen vinden het bijzonder, maar voor ons is dit de gewoonste zaak van de wereld.'

Buitenlands publiek
Die werkwijze lijkt aan te slaan. En niet alleen bij Nederlanders. De helft van de bezoekers van Dekmantel komt uit het buitenland. 'Vooral mensen uit Londen, Parijs en Berlijn reizen straks naar Amsterdam. Dat geeft wel een heel machtig gevoel: mensen die voor jouw festival in het vliegtuig stappen. Dat is toch even wat anders dan een pendelbus.'

Martojo denkt dat het festival mede door de aandacht die de pers in het buitenland aan het festival heeft besteed, zo in trek is de rest van Europa. 'Vorig jaar hebben we daar veel goede recensies gehad.' Tijdschrift DJ Mag sprak vorig jaar van een killer line-up en dit jaar verkoos tijdschrift Resident Advisor, toonaangevend op het gebied van elektronische muziek, het festival tot beste festival van de maand augustus. 'Doordat steeds meer mensen het festival kennen, wordt er steeds meer mogelijk.'

Dat blijkt wel uit de komst van 3 Chairs. 'We probeerden deze dj's al zes jaar te boeken voor feesten en dit jaar is dat eindelijk gelukt. Het geeft een gevoel dat alles mogelijk is.' Toch is het niet de bedoeling nog groter te worden. 'Dit is een grootte waar we ons goed bij voelen.'

Martojo kan alleen maar hopen dat het dit jaar net zo vet zal worden als vorig jaar. 'Toen ik na drie dagen bij de laatste show stond te kijken, besefte ik dat dit is waar we altijd van gedroomd hadden. We hopen dit jaar nog meer mensen liefde voor deze muziek bij te brengen. Dat is waar Dekmantel om draait.'


Dekmantel vindt dit weekeinde plaats in het Amsterdamse Bos.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden