PlusInterview

Debuutalbum zoon wijlen Eddie Van Halen: ‘Als muzikant word ik nog niet eerlijk beoordeeld’

Met zijn debuutalbum volgt Wolfgang Van Halen het muzikale spoor van zijn wereldberoemde vader Eddie. Vlak voor zijn overlijden luisterde Van Halen senior nog naar de nieuwe muziek van zijn zoon, die alle instrumenten op het album inspeelde. ‘Hij had niet trotser kunnen zijn.’

Al in 2018 was Wolfgang Van Halen (30) klaar met het titelloze album dat hij vandaag lanceert onder zijn bandnaam, Mammoth WVH. Hoewel Wolfgang allesbehalve een kopie van zijn wereldberoemde vader wil zijn, ademt alles Eddie Van Halen: Mammoth is de oorspronkelijke naam van de band Van Halen, en WVH zijn Wolfs initialen.

Wolf is de roepnaam van Van Halen junior, die is vernoemd naar de componist Mozart. “Ik ben blij met die naam,” zegt hij via een videover­binding vanuit zijn thuisstudio in Los Angeles. “Ik vind het een eer te zijn vernoemd naar Mozart, maar ik heb eigenlijk geen idee waarom mijn ­ouders dat hebben gedaan. Ik weet wel dat mijn vader Mozart bewonderde om zijn composities.’’

Grofweg de helft van zijn album nam Wolfgang Van Halen thuis op. Pas drie jaar na de voltooiing brengt hij het uit. De reden daarvoor is de ziekte van zijn vader, die op 65-jarige leeftijd overleed aan de gevolgen van kanker. “Ik had in die tijd wat anders aan mijn hoofd. Dat album interesseerde me even helemaal niets.’’

In die zware tijd, eindigend met het overlijden van de gitaarvirtuoos in oktober 2020, liet Wolfgang zijn zelf geschreven en zelf gespeelde muziek wel horen aan zijn vader. “Hij had niet trotser kunnen zijn en moedigde me aan het uit te brengen. Maar hij begreep waarom ik dat nog niet wilde.’’

Samen op het podium

Als jongetje begon Wolfgang met ­gitaar spelen, maar al snel kroop hij ook achter het drumstel van oom Alex Van Halen en leerde hij zichzelf aan de basgitaar te hanteren. “Ik heb nooit les gehad. Mijn vader gaf wel eens een aanwijzing, maar ik ben altijd mijn eigen gang gegaan en heb zo mijn eigen stijl ontwikkeld.’’

Hoewel hij op het harde rockalbum eerder klinkt als de zoon van Dave Grohl, zijn er nummers waarin het ­gitaargeluid in de stijl van Eddie Van Halen doorklinkt. “Dat is vast onvermijdelijk,” zegt Wolfgang, die sinds 2006 de bassist was van Van Halen en dus vaak met zijn vader het podium heeft gedeeld.

Zoon van een legende

Van Halen, wiens moeder, actrice ­Valerie Bertinelli, in 2007 scheidde van zijn vader, is terughoudend in zijn antwoorden wanneer het over Eddie Van Halen gaat. Deels is dat het gevolg van de stortvloed aan reacties na diens overlijden. “Het is mooi te zien hoe veel mensen hij met zijn muziek heeft ­geraakt. Aan de andere kant eisen mensen soms haast een deel van hem op. Zij zien hem alleen als die gitaarvirtuoos, en vergeten dat hij voor mij bovenal mijn vader was.’’

Van Halen junior ervaart dat er niet alleen voordelen zitten aan het voortzetten van de muzikale Van Halen-dynastie. “Ik heb nog niet het gevoel dat ik als muzikant eerlijk en zuiver word beoordeeld. In de ogen van sommigen kan ik als zoon van een legende niets fout doen. Anderen verwachten om dezelfde reden van mij dat ik met een nieuw album even het muzikale landschap ga herinrichten. Met minder nemen ze geen genoegen.’’

De oplossing? “Gewoon doorgaan en me er niets van aantrekken. Ik heb de les van mijn vader goed onthouden: zorg dat je plezier houdt in het spelen, laat je niet te veel afleiden.”

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden