Plus

De succesfactoren van Mr. Perfect Armin van Buuren

Met twee uitverkochte best of-shows in de Johan Cruijff Arena vrijdag en zaterdag beleeft Armin van Buuren (40) het hoogtepunt in zijn twintigjarige loopbaan. Hoe de dj/producer zo lang aan de top kan staan? Het antwoord: 'Hij begrijpt wat topsport inhoudt.'

DJ Armin van Buuren tijdens een persbijeenkomst over zijn aankomende show The Best of Armin Only. Beeld ANP

September 2004. In Tel Aviv zit Armin van Buuren bij promotor Ronny thuis aan het diner. Over een paar uur gaat de dj uit Leiden draaien in The Dome, een van de grootste clubs in Israël.

Als het bericht binnenkomt dat bij een collega-dj een avond daarvoor de apparatuur is uitgevallen, verslikt Armin zich bijna in zijn Thaise noodles: "Het zal je toch gebeuren. En dat je dan niet weet hoe je eigen apparatuur werkt."

Armin van Buuren - destijds op de derde plaats in de dj-top 100 - gruwelde van het idee dat hij niet weet hoe de knopjes werken. Bijna dertien jaar later staat Armin van Buuren voor zijn grootste shows ooit, vrijdag en zaterdag in de Johan Cruijff Arena.

Drumstellen zullen uit het plafond komen, acrobaten door de lucht vliegen en trampolinespringers capriolen maken. Controlefreak Armin is bij alles betrokken. "Er is meer motion in dan ooit. Het wordt een groot spektakel", belooft hij. "Maanden hebben we naar tekeningen zitten staren, nu gaat het gebeuren. Kriebels."

Perfectie
Wie Armin goed kent, weet dat het niet bij staren alleen is gebleven. Goed gekozen is de naam van de documentaire die momenteel in delen over hem verschijnt: Armin is Mr. Perfect. Het streven naar perfectie is een van de eigenschappen die nodig was om aan de top te komen én blijven.

"Hij wil het beste van het beste, ook van zijn team", weet Maykel Piron, zijn vriend en compagnon. "Hij voert uit en bepaalt op basis van zijn extreme passie voor de muziek, maar heeft door de jaren heen ook de juiste mensen om zich heen verzameld. Armin is ontzettend allround."

Raymond van der Klundert alias schrijver Kluun noemt Armin een 'ware ambachtsman'. "De edelsmid van de trance", zegt de schrijver die zich al jaren in de dancescene beweegt. "De knopjes, de melodielijnen, de procedures, Armin is van alles op de hoogte en wil alleen maar beter worden, zoals een topsporter. Maar een heel aardige. Ik ken werkelijk niemand die Armin een lul vindt."

Kluun: Je ziet hem genieten Beeld ANP

Armin beheerst meerdere facetten van de 'topsport', stelt broer Eller. "Talent, charisma, de gunfactor, de juiste mensen om zich heen, maar op nummer één staat hard werken. Hij begrijpt die topsport, het presteren, en hij heeft er ook veel voor moeten laten, ook privé. Als je zes, zeven van die eigenschappen hebt, verkoop je de Arena uit. Mis je er eentje, dan sta je in Ziggo Dome."

"Vergeet niet", vervolgt Richard Zijlma, directeur van Amsterdam Dance Event (ADE), " dat Armin bovendien een slimme jongen is. Dat helpt om de wegen in de muziekindustrie te vinden en valkuilen te voorkomen. Hij, Tiësto en Ferry Corsten hebben voor een doorbraak gezorgd in het dance vanuit Nederland. In deze scene is veel glamour dus. Dan is het essentieel om met beide benen op de grond blijven. Dat is Armin gelukt."

Met dank aan het stabiele thuisfront, eerst bij zijn ouders en nu bij zijn vrouw Erika. "Natuurlijk heeft Armin geworsteld met de verhouding tussen zijn sociale en werkzame leven", weet Eller. "Dat is ook het mooie aan onze ouders. Ze vinden het allemaal best bijzonder wat hij presteert, maar hebben ook iets als: 'het is ook maar je werk'."

Perfecte timing
Werk dat aanslaat, aldus Kluun. "Zijn timing is perfect, de laatste jaren vooral met hits. Hij heeft een groot gevoel voor wat mensen op dat moment goed vinden. Het mooie: het is muziek die hij zelf ook goed vindt. Het is geen jongen die zijn smaak hoeft te verloochenen om succes te hebben. Je ziet hem genieten."

Vijf keer liet Armin van Buuren zich tot populairste dj ter wereld kronen. Al vijftien jaar staat de Leidenaar, afgestudeerd jurist, in de top vijf. "Muziek maken is voor mij geen agendadingetje. Ik heb gewoon ideeën. Die plan je niet op maandag, maar komen als ze komen", zegt de dj.

"Ik ben ook van de gebaande paden afgeweken. Dat is me niet altijd in dank afgenomen", refereert hij aan diverse samenwerkverbanden. Armin werkte onder andere samen met Jacqueline Govaert, Roel van Velzen, Sharon den Adel, Mr. Probz en recent Kensington.

Tijdens de best of-shows vrijdag en zaterdag komt ook Eric Vloeimans langs, een van de bekendste trompettisten van Nederland. "Zelf ben ik intensiever begonnen met pianospelen. Ik wil mezelf blijven uitdagen."

The Best Of Armin Only, vrijdag en zaterdag in de Johan Cruijff Arena, (uitverkocht)

Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden