Han Lips kijkt tv

De Jantjes maakten niet veel mee in de jungle van Suriname

Han Lips schrijft elke dag over wat hem is opgevallen op tv. Vandaag: Onze jongens in de jungle.

Onze jongens in de jungle, NPO 2.

Oude mannen die praten over de jaren dat ze in militaire dienst zaten: vaak hebben die verhalen een hoog je-had-erbij-moeten-zijngehalte. Het was vast heel spannend om ’s nachts met een knapzak de Hoge Veluwe te doorkruisen, maar als anekdote tijdens verjaardagsfeestjes toch wat mager.

Anders is dat voor de circa twintigduizend jongens die tussen 1945 en 1975 hun dienstplicht vervulden in Suriname. Jantjes, werden ze genoemd. Over hen maakte regisseur Jelmer Hoekstra de documentaire Onze jongens in de jungle, die Omroep Max zondagavond op NPO 2 uitzond.

Net volwassen waren de jongens, en wel in voor avontuur. Ze gaven zich vrijwillig op om naar Paramaribo verscheept te worden. Bij aankomst gingen ze eerst aan het Parbobier, daarna aan de diarree, maar na de eerste drie weken acclimatiseren begon het echte werk: de jungle in. Daar was het onherbergzaam, er waren enge dieren, maar er was ook kameraadschap en saamhorigheid en goed contact met de lokale bevolking, zeggen alle mannen die na soms decennia weer terugkeren naar Suriname.

Doordat veel militairen een eigen 8mm-camera hadden meegenomen, kon Hoekstra uit vele uren materiaal putten, dat hij bewerkte en digitaliseerde. Het geeft een mooi beeld van de bijzondere tijd die de Nederlanders hadden in een bijzonder land.

Helaas komt de film niet in de buurt van die andere documentaire over ‘onze jongens’, de bekroonde serie van Coen Verbraak over de naoorlogse ‘politionele acties’ op Java. Daarvoor missen de verhalen uit Suriname spanning en een historisch haakje. Op enkele tragische incidenten na, onder meer een dramatisch ongeluk met een mijn waarbij verschillende doden vallen, gebeurt er ook weer niet zo gek veel met de jongens in de jungle. Maar misschien had Lips erbij moeten zijn.

Reageren? h.lips@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden