Plus Ten slotte

Daniel Johnston (1961-2019): timide cultheld, met dank aan Kurt Cobain

Aan het grote publiek ging zijn muziek voorbij, maar onder muzikanten genoot Daniel Johnston groot aanzien.

Daniel Johnston (58) had fans als Tom Waits, Beck, Bright Eyes, de leden van Eels en Lana Del Rey. Beeld Redferns/ Getty Images

 De Amerikaanse singer-songwriter, die gisteren op 58-jarige leeftijd overleed aan een hartaanval, had fans als Tom Waits, Beck, Bright Eyes, de leden van Eels en Lana Del Rey, die allen werk van hem coverden. Geliefd was hij ook bij de Amerikaanse grungegroepen uit de vroege jaren negentig. Kurt Cobain van Nirvana was de grootste pleitbezorger van Daniel Johnston, die behalve zanger en songschrijver ook beeldend kunstenaar en striptekenaar was.

De in een streng religieus gezin opgegroeide Johnston begon eind jaren zeventig muziek te maken. Op de gitaar en de piano wist hij alleen de elementaire akkoorden te vin den, maar in zijn met schrille, onvaste stem gezongen liedjes wist hij een wereld van emoties op te roepen.

In de Texaanse muzikantenstad Austin, waar hij op straat gratis cassettes met zijn muziek uitdeelde, wist hij halverwege de jaren tachtig de aandacht te trekken van de muziekpers en een klein publiek. In de jaren negentig groeide hij, onder meer door de steun van Kurt Cobain, uit tot een internationale cultheld.

Schizofreen

Daniel Johnston was schizofreen en leed aan een biopolaire stoornis. Er hoorde vaak excentriek gedrag bij. Tijdens een vlucht met zijn vader in een privévliegtuigje trok Johnston de sleutels uit het contact en gooide ze uit het raam. Met de grootste moeite wist pa Johnston het toestel veilig aan de grond te krijgen. Een platendeal met platenmaatschappij Elektra zag Daniel Johnston niet zitten omdat hij er van overtuigd was het daar ook gecontracteerde Metallica werd aangestuurd door de duivel.

The Devil and Daniel Johnson was de titel van een in 2006 uitgebrachte, veelgeprezen documentaire over Johnston. In hetzelfde jaar had hij als kunstenaar een grote tentoonstelling in het Whitney Museum in New York.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden