Countryzanger Kenny Rogers (1938-2020): Amerikaanser kon het niet

De Amerikaanse zanger Kenny Rogers is vrijdagnacht op 81-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie zaterdagochtend bekendgemaakt. Roger stierf thuis een natuurlijke dood in het bijzijn van zijn familie. 

Beeld EPA

Was er ooit een zoeter liefdesduet? Ooit een lied dat beter geschikt was om onder de douche mee te galmen? En ooit een kleffere videoclip dan bij Islands in the Stream van Dolly Parton en Kenny Rogers?

Een live-opname uit 1983 fungeert als voornaamste beeld bij de monsterhit, geschreven door de gebroeders Gibb van BeeGees. Rogers heupwiegt al zachtjes op het podium voordat Parton optrippelt. Rogers is dan pas 44, maar heeft zijn looks als gedistingeerde senior al geperfectioneerd met minutieus gecoiffeerde, zilvergrijze baardlijn. Een cowboy die zijn laarzen heeft uitgetrokken en zijn revolver veilig in de kluis heeft opgeborgen is hij. Driedelig zwart kostuum, met strikje en – toch een snufje western – een ruim bemeten horseshoe waistcoat om de lendenen.

Chemie

Rogers torent bijna een halve meter boven Parton uit, ook al heeft zij na een aanvaring met een vat haarlak aanzienlijk aan lengte gewonnen. Het duet steunt volledig op dat majestueuze refrein: “Islands in the stream/That is what we are!/No one in between/How can we wrong?”

Maar live ontbolstert er een tweede factor: pure chemie tussen de duetpartners. “The message is clear: this could be the year for the real thing,” zingt Rogers Parton toe. Parton antwoordt met een meisjesachtig giecheltje. En nee, bezwoer Parton later: Rogers en zij deelden de lakens nooit.

Islands in the Stream stond 2 weken op 1 in de Amerikaanse Billboardlijst. Voorafgegaan door Bonnie Tylers Total Eclipse of the Heart en met All Night Long van Lionel Richie als opvolger. In ons land geldt het lied als Rogers’ commerciële piek, maar in de VS was de in Texas geboren Rogers een superster met een loopbaan die zes decennia omspande.

Levenslessen van een beroepsgokker

Een countryzanger zo Amerikaans als een hamburger met een liter cola ernaast. Niets voor niets zette hij in de tweede helft van zijn loopbaan ook een keten fastfoodrestaurants op. Rogers steunde op zijn hese, gruizige stem die hij voornamelijk inzette voor het bezingen van het doorsnee, Amerikaanse bestaan. The Gambler, dat de levenslessen van een beroepsgokker vertelt, gold overzees als zijn signatuursong.

Maar zijn favoriete onderwerp was toch de liefde. Rogers was niet bang het grindpad van de country ervoor in te ruilen voor de middle of the road. Zijn grootste hit was Lady, een alweer mierzoet liefdeslied, van de hand van Lionel Richie. Ook zette hij in 1979 de eerste hit-uitvoering van She Believes in Me op plaat. Een lied waarvan André Hazes twee jaar later een Nederlandse versie maakte: Zij gelooft in mij.

Het maakte van Rogers een van de succesrijkste countryzangers aller tijden. Meer dan 100 miljoen albums verkocht hij. Drie keer won hij een Grammy, onder meer voor The Gambler. Ook was hij acteur, fotograaf en fanatiek tennisser, die reikte tot nationaal topniveau. Tussendoor vond hij tijd om vijf keer te trouwen. Zijn laatste echtgenote Wanda Miller huwde hij in 1997. Samen met haar werd Rogers op zijn 65ste nog vader van een tweeling. Niettemin bleef hij zingen. In 2016 nam hij afscheid van het Nederlandse publiek, met een show in de toenmalige Heineken Music Hall.

Rogers overleed volgens zijn familie aan ‘natuurlijke oorzaken’. De veiligheidsmaatregelen rondom het coronavirus zorgen ervoor dat hij in kleine kring zal worden begraven.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden