PlusPortret

Chadwick Boseman (1976-2020): de eerste zwarte superheld van Hollywood

De Amerikaanse acteur Chadwick Boseman, bekend van de Marvel-superheldenfilm Black Panther, is vrijdag overleden. Als eerste zwarte superheld in een Hollywood-blockbuster maakte hij grote indruk.

Chadwick Boseman.Beeld ANP

Boseman overleed op 43-jarige leeftijd aan darmkanker, vier jaar na diagnose. Zijn dood kwam voor velen onverwachts: de acteur heeft nooit publiekelijk gesproken over zijn ziekte en bleef werken aan grote Hollywoodfilms. Hij overleed in zijn huis in Los Angeles, omringd door zijn vrouw en gezin.

Bosemans nalatenschap geeft blijk van zijn maatschappelijke betrokkenheid. “Hij heeft er altijd heel bewust voor gekozen om zoveel mogelijk personages te spelen die voor zwarte Amerikanen een belang dienden,” zegt Dan Hassler-Forest, mediawetenschapper aan de Universiteit Utrecht. “Hij wilde met zijn rollen de rijkdom van de zwarte geschiedenis duidelijker in beeld brengen.”

Dit streven kreeg al vorm bij zijn eerste grote hoofdrol: als Jackie Robinson in 42 (2013) speelde hij de eerste zwarte honkballer in de Major League. Een jaar later vertolkte hij James Brown in Get on Up.

Iconische status

Zijn echte doorbaak bij het grote publiek kwam met de rol van King T’Challa in Marvels Black Panther (2018). Als allereerste zwarte superheld in een Hollywood-buster verkreeg Boseman een iconische status. 

“Films met een overwegend zwarte cast gaan meestal over slavernij, of belichten thema’s als drugsproblematiek in de grote stad,” zegt Hassler-Forest. “Bij Black Panther was dat anders. De film liet zien dat een superheldenverhaal niet altijd rond een witte held hoeft te draaien.” 

De film werd een laaiend succes. In de eerste drie draaidagen haalde de film 192 miljoen dollar op in de Verenigde Staten. In Nederland gingen een recordaantal mensen naar de bioscoop om te zien hoe Boseman als King T’Challa het kwaad bestreed. “Het personage is een soort Afrikaans James Bond-figuur, omringd door een team van zwarte, stoere vrouwen,” vertelt Hassler-Forest. “Ondertussen staat de film nadrukkelijk stil bij vraagstukken rond kolonialisme en racisme.”

Met het grote succes kon een tweede deel niet uitblijven, zo besloot Marvel Studios al snel. De opnames daarvoor moesten nog van start gaan. Hoe dit nu verder gaat, is onduidelijk. “Deel twee zal er vast komen,” zegt Hassler-Forest. “Maar hoe dit voor elkaar te krijgen zonder disrespect naar Boseman, wordt een ingewikkelde opgave voor Marvel en regisseur Ryan Coogler. Je wilt niet doen alsof hij nooit bestaan heeft.”

Reacties

De reacties van collega's en vrienden op sociale media illustreren de impact van zijn dood. ‘Chadwick was een tedere ziel en een briljant artiest,’ schrijft Hollywoodster Denzel Washington. ‘Hij was a true original,’ voegt acteur Chris Evans daaraan toe. Star-Wars-ster John Boyega en acteur Don Cheadle betuigen eveneens hun medeleven.

Ook presidentskandidaat Joe Biden laat van zich horen na het overlijdensbericht. ‘Chadwick was veel meer dan wat we op het witte doek zagen,’ schrijft hij op Twitter. ‘Hij inspireerde generaties en toonde dat je alles kan worden wat je maar wilt - zelfs superheld.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden