PlusFilmrecensie

Calm with Horses: plattelandsstrijd tussen Ierse bloedverwanten

“Bloed maakt enkel dat je bloedverwanten bent. Het is loyaliteit die je een familielid maakt.” Zo omschrijft ex-bokser Douglas de grondhouding in de criminele familie Devers. Douglas is geen bloed, maar wel loyaal – trouw als de herdershonden die waken over het erf van de mee­dogenloze patriarch Paudi.

Douglas (Cosmo Jarvis) kreeg van de familie om voor de hand liggende redenen de bijnaam ‘Arm’ en is de rechterhand van Dympna (Barry Keoghan), de jongste telg in de gewelddadige Ierse clan. Als iemand zich de toorn van Dympna op de hals haalt, stuurt die Douglas eropaf om het vuile werk op te knappen. Dat gaat in het rurale misdaaddrama Calm with Horses uiteraard slechts goed zolang Douglas niet al te veel vragen stelt bij de opdrachten die hij krijgt. En als het misgaat, is dat niet alleen een probleem voor hemzelf, maar ook voor zijn ex Ursula (Niamh Algar) en hun autistische zoontje Jack – die rustig wordt van paarden.

Calm with Horses, dat de bioscoop overslaat en direct voor streaming beschikbaar komt, is een effectief visitekaartje. Niet alleen voor regisseur Nick Rowland, die bewijst een stijlvolle en meeslepende vertelling te kunnen smeden uit niet bijzonder origineel materiaal, maar vooral voor hoofdrolspeler Cosmo Jarvis. De 30-jarige muzikant en acteur imponeert met subtiel spel, maar vooral met de extreme fysieke transformatie die hij voor de rol onderging. De van nature tengere jongeman is opge­blazen tot een beer van een kerel.

Het doet denken aan hoe de Belgische acteur Matthias Schoenaerts zichzelf oppompte voor Rundskop (2011). Met die film heeft Calm with Horses sowieso veel raakvlakken. In het milieu van rurale criminaliteit. In de spierballenesthetiek. In de neiging tot minder geslaagde komische bij­figuren. En in de prettig ambigue omgang met genreclichés.

Calm with Horses

Regie Nick Rowland
Met Cosmo Jarvis, Barry Keoghan, Niamh Algar
Te zien op Pathé Thuis (en vanaf 16/9 ook op andere VoD-platforms)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden