PlusFilmrecensie

Bulbul can sing: traditionele waarden en seksuele vrijheid op het Indiase platteland

Het Indiase platteland loopt als een rode draad door het werk van Rima Das (Village Rockstars), die in haar eentje haar films schrijft, schiet en produceert. Al haar speelfilms ontvouwen zich tegen dezelfde achtergrond van haar geboortedorp Kalardiya. In Bulbul Can Sing, een intieme blik op drie opgroeiende tieners in de Indiase dorpsgemeenschap, staat de botsing tussen traditionele waarden en seksuele vrijheid centraal.

Het empathische drama opent met een shot van de vijftienjarige Bulbul (Arnali Das). Een bloem op haar buik, jongenshanden op haar keel. Is dit een streling? Of wordt ze gewurgd?

De repressieve traditionele waarden van de dorpsgemeenschap maken zich langzaam kenbaar. Eerst zijn er kleine aanwijzingen. De buurman keurt het houden van varkens af. Koeien en geiten leveren minder op dan varkens, maar zijn traditionele Indiase dieren. Bulbul moet haar lange haren vastmaken, anders wordt ze gegrepen door de geest van een jong meisje dat pasgeleden zelfmoord heeft gepleegd. De fragmentarische film lijkt eerst niet zo lang bij dit soort gebeurtenissen stil te staan en danst door naar de volgende rurale setting.

De drie vrienden, die zich op de grens begeven tussen onschuld en volwassenheid, klimmen samen in bomen en rijgen bloemenkettingen. Maar er hangt verandering in de lucht. In de riksja onderweg naar school wordt de mooie Bulbul door de mannelijke bestuurder aangestaard. De liefelijke Sumu (Manoranjoan Das) wordt omwille van zijn vrouwelijkheid door zijn leeftijdsgenoten neerbuigend ‘Ladies’ genoemd.

De aarzelende volwassenwording van de tieners lijkt uit het leven gegrepen. De film zit vol doelloos dialoog en is dicht op de huid geschoten. Als het noodlot, dat zijn schaduw vanaf de eerste scène over de drie tieners werpt, eindelijk toeslaat, voelt dat dan ook als een mokerslag.

Bulbul can sing
Regie
Rima Das
Met Pakija Begam, Arnali Das, Manabendra Das
Te zien in Rialto

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden