PlusDe Erelijst

Bombastisch recordalbum markeerde de ondergang van Guns N’ Roses

In deze rubriek bespreekt de muziekredactie van Het Parool een klassieker uit de geschiedenis van pop, jazz of klassieke muziek, die het waard is opnieuw te beluisteren. Deze keer: Use Your Illusion I & II - Guns N’ Roses.

null Beeld

Deze week is het 30 jaar geleden dat de twee tegelijk verschenen albums de Nederlandse top 5 binnenkwamen.

Hoogste positie in de hitlijsten 2 in Nederland, 1 en 2 in de VS.

Terug in de tijd Toen de jaren 80 overgingen in de jaren 90 was Guns N’ Roses op U2 na de populairste rockband van de planeet. En dat allemaal dankzij het debuutalbum Appetite for Destruction uit 1987, dat aan het einde van de eighties als een rollende sneeuwbal steeds meer aanhangers kreeg.

Toch was Guns N’ Roses op dat moment al aan zijn eigen implosie begonnen. Het ontslag van de aan heroïne verslaafde drummer Steven Adler was de voorbode. Toch voltooide de rockband van misfits uit Los Angeles nog een creatieve krachtproef. Twee albums in één keer nam de band in een jaar tijd op, terwijl er dat jaar ook nog een ruime serie ­stadionconcerten op het programma stond.

Hoewel de rest van de groep toen al niet terugdeinsde voor een onderling handgemeen overstemde de eerzucht toen nog het rumoer van de ruzie. Voor Use Your Illusion hadden de groepsleden de luxe van meer dan 30 songs om uit te kiezen.

En dat was nodig ook, want de verwachtingen waren torenhoog. De muziekpers in de VS speculeerde over het verbreken van het record van Michael Jacksons Thriller (toen al ruim over 40 miljoen stuks, anno 2021 circa 70 miljoen) als bestverkochte album aller tijden.

De route naar dat doel was duidelijk: Guns N’ Roses moest langer, bombastischer én vooral grootser. Exponent van die megalomane ambitie was de rockballad November Rain, geschreven door frontman Axl Rose. Die had het nummer al klaar voor Appetite for Destruction (volgens gitarist Slash was de eerste versie 18 minuten lang), maar bij het rauwe imago van de groep pasten toen nadrukkelijk geen ballades. Die ban werd met het oog op de verbreding opgeheven, Dizzy Reed werd als toetsenist bij de groep gehaald en Rose drukte zijn November Rain erdoorheen.

Met een lengte van bijna 9 minuten en de toevoeging van strijkers was het voor sommige fans bijna het tegenovergestelde van waar de rebelse groep voor stond. Ook Slash vond het te nummer veel te veel symfonische rock à la Pink Floyd, maar de pianoballade van Axl Rose werd als single een groot succes.

Tegelijk werd de song uiteindelijk ook het symbool van het kapseizen van Guns N’ Roses, dat na de twee Use Your Illusion-albums nooit meer in de originele samenstelling een plaat maakte.

Waarom nu herbeluisteren? Al zijn beide albums als geheel topzwaar, ze waren wel goed voor een record. Nooit eerder – én nooit meer – kwam een band tegelijk op 1 én 2 binnen in de albumlijst van het Amerikaanse Billboard. Use Your Illusion bevat enkele prima Guns N’ Roses-songs. Het splijtend harde You Could Be Mine, de stadioncover van Dylans Knockin’ on Heaven’s Door en de rockballad Don’t Cry bijvoorbeeld.

Verder luisteren? Ter gelegenheid van het jubileum van het tweeluik stelde Het Parool een Spotify playlist samen met de beste nummers, aangevuld met materiaal van Appetite for Destruction. De playlist is te vinden via de gebruikersnaam ‘stefanraatgever’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden