BBC-baas stapt op na berichtgeving kindermisbruik-schandaal

BBC-directeur-generaal George Entwistle heeft zaterdag ontslag genomen. Op vrijdag moest Entwistle al door het stof voor een recente uitzending van BBC's actualiteitenprogramma Newsnight. Het programma impliceerde daarin dat een bekende politicus zich zou hebben schuldig gemaakt aan misbruik van een kind in de jaren '80. Het ontslag komt slechts enkele weken na een storm van beschuldigingen wegens kindermisbruik tegen de inmiddels overleden BBC-ster Jimmy Savile.

George Entwistle Beeld epa

'De zeer uitzonderlijke gebeurtenissen van de afgelopen weken leiden mij tot de conclusie dat de BBC een andere leider moet benoemen', zei Entwistle in een verklaring die op televisie werd uitgezonden.

Op vrijdag moest Entwistle al door het stof voor een recente uitzending van BBC's actualiteitenprogramma Newsnight. Het programma impliceerde daarin dat een bekende politicus zich zou hebben schuldig gemaakt aan misbruik van een kind in de jaren '80. De omroep maakte vrijdag al 'zonder enig voorbehoud' zijn excuses voor de beschuldiging.

Newsnight had bericht dat de politicus in de jaren 70 kinderen had misbruikt in kindertehuizen in het noorden van Wales. Het noemde de naam van de man niet, maar in de media werd gesuggereerd dat het ging om Alistair McAlpine, oud-penningmeester van de Conservatieve Partij. Vrijdag liet de man die het misbruik aan de orde had gesteld, weten dat McAlpine hem niet had lastiggevallen en dat de pedofiel een ander was.

Jimmy Savile
De omroep kreeg ook kritiek in de zaak-Savile. Newsnight had een reportage geschrapt over kindermisbruik door de inmiddels overleden BBC-presentator Jimmy Savile. De BBC zou van de praktijken op de hoogte zijn geweest, maar er niets tegen hebben gedaan.


In het onderzoek naar misbruik van minderjarigen door Jimmy Savile werd begin november nog de bekende Britse komiek Freddie Starr (69) aangehouden. Hij wordt verdacht van het plegen van seksuele delicten. Vlak daarvoor hield de politie ook al voormalig popster en zedendelinquent Gary Glitter (68) aan in hetzelfde onderzoek. Hij is inmiddels op borgtocht vrijgelaten.

In het nog altijd uitdijende misbruikschandaal rond Savile zijn mogelijk honderden slachtoffers. Sommige zouden zijn misbruikt door mensen die samen met Savile handelden, meldde de politie eerder.
Savile overleed vorig jaar op 84-jarige leeftijd. Het BBC-icoon uit de jaren 60 tot 80 zou zich destijds op grote schaal hebben vergrepen aan schoolmeisjes. De BBC is door de kwestie ernstig in verlegenheid gebracht.

George Entwistle werkte sinds 1989 bij de BBC en was net twee maanden directeur-generaal, de hoogste functie bij de omroep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.