Amsterdamse galeriehouders eisen terugkeer directeur Appel Arts Centre

Een aantal prominente Amsterdamse galeriehouders is een online-petitie gestart waarmee de terugkeer wordt geëist van Lorenzo Benedetti als directeur van de Appel Arts Centre.

Lorenzo Benedetti in februari vorig jaarBeeld C. Eeftinck Schattenkerk

De Italiaan, die in juni 2014 Ann Demeester opvolgde, is vorige maand op non-actief gesteld door het bestuur van de Appel.

'Zijn tentoonstellingsprogramma was goed', stelde bestuursvoorzitter Alexandra van Huffelen. 'Maar De Appel heeft in alle andere opzichten een leider gemist: iemand die intern en extern inspireert en een visie op de toekomst uitdraagt.'

Onvrede
De galeriehouders, onder wie Paul Andriesse, Diana Stigter en Martin van Zomeren, zijn 'zoals zovelen in de kunst- en cultuurwereld' ontsteld door het nieuws. 'Uit alle reacties op het ontslag blijkt onvrede over de beslissing van het bestuur en een onverkort vertrouwen in de artistieke kwaliteiten en bijzondere verdiensten van Benedetti.

Het bestuur van Stichting de Appel heeft nog geen steekhoudende verklaring afgegeven of verantwoording afgelegd over de redenen voor het ontslag. De tot nu toe aangevoerde formele redenen voor het ontslag zijn onvoldoende transparant om ons, vrienden van de kunst en van de Appel te overtuigen.' Van Zomeren heeft bij Benedetti geïnformeerd of hij hun actie 'niet heel vreselijk zou vinden'. ''Dat laat ik aan jullie over', antwoordde hij. Ik geloof dat hij blij is met alle steun. Misschien ten overvloede: wij doen dit niet omdat we hem graag mogen, we doen dit omdat we hem heel goed vinden. Lorenzo heeft een enorme palmares.'

Steuntje in de rug
Benedetti (Rome, 1972) was zes jaar directeur van de Vleeshal, een expositieruimte in Middelburg, en was twee jaar geleden curator van het Nederlandse Paviljoen op de Biënnale van Venetië, waarvoor hij samenwerkte met kunstenaar Mark Manders. 'Wij vinden dat Benedetti de kans moet krijgen om zich op langere termijn als directeur van de Appel te profileren' stelt Van Zomeren cum suis in de petitie.

'De eenzijdige beslissing van het bestuur om Benedetti te ontslaan - inclusief de bij die beslissing gehanteerde management retoriek - dreigt de bijzondere positie die de Appel al veertig jaar inneemt in de (inter)nationale kunstwereld te ondermijnen. Dat willen en kunnen wij niet laten gebeuren! Wij eisen derhalve de terugkeer van Lorenzo Benedetti als artistiek directeur van de Appel en als het huidige bestuur deze terugkeer in de weg staat, eisen wij het aftreden van dit bestuur.'

Of hun actie veel zin heeft, waagt Van Zomeren te betwijfelen. 'Maar niets doen helpt ook niet. Het is in ieder geval een steuntje in de rug, en ons initiatief wordt breed gedragen. Dus wie weet.'

Op het moment van schrijven is de petitie 273 keer ondertekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden