Amerikaanse schrijver Philip Roth (85) overleden

De Amerikaanse schrijver Philip Roth is dinsdag op 85-jarige leeftijd overleden.

Roth schreef veel over de Joodse identiteit en de politieke cultuur in de Verenigde Staten.Beeld afp

Roth gold als een van de grootste Amerikaanse schrijvers en won talrijke literaire prijzen, waaronder een Pulitzer in 1997 en de Man Booker International Prize (2011). Ook was hij een grote kanshebber voor de Nobelprijs voor de Literatuur.

Roth schreef veel over de Joodse identiteit en de politieke cultuur in de Verenigde Staten. Enkele van zijn bekendste boeken zijn Portnoy's Complaint (1969), American Pastoral (1997) en The Plot Against America (2004).

Controverses
Al bij zijn eerste boek Goodbye, Columbus (1959) oogstte Roth veel lof. Hij ging controverses niet de weg, zoals bleek bij de publicatie van Portnoy's Complaint (Portnoy's klacht), de openhartige bekentenis van een door zijn bazige moeder seksueel gefrustreerde man.

Mede om deze roman is hij wel de geschiedschrijver van de moderne erotiek genoemd.

Op zijn 24e publiceerde hij zijn eerste verhalen in het gerenommeerde tijdschrift New Yorker. Twee jaar later kwam zijn eerste boek uit: Goodbye, Columbus, met vaart en humor geschreven verhalen over het leven van de joodse middenklasse in de Verenigde Staten na de Tweede Wereldoorlog.

Critici prezen het boek, maar sommigen binnen de Amerikaanse joodse gemeenschap hadden er bezwaar tegen dat Roth zich had geconcentreerd op minder vleiende kanten van het jodendom, zoals het materialisme.

Maatschappelijke problemen
In 1962 verscheen Roths eerste roman: Letting Go, vijf jaar later gevolgd door When She Was Good. Het waren psychologische romans waarin hij ethische en maatschappelijke problemen van de jaren vijftig aan de orde stelde. Beide blijven qua bekendheid ver achter bij Portnoy's Complaint, de satirische roman die in 1969 verscheen.

Op de divan van de psychotherapeut dr. Spielvogel ligt Alexander Portnoy die zo onder zijn dominerende moeder gebukt gaat dat hij alleen troost vindt als hij masturbeert. Het boek was mede gebaseerd op de jeugdervaringen van de schrijver.

Nog vele, vele werken volgden. Acht van zijn verhalen zijn verfilmd.

Roth had zich al jaren uit het openbare leven teruggetrokken. Zijn 80e verjaardag, in 2013, werd nog wel publiekelijk gevierd.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden