PlusFilmrecensie

Adam Sandler toont zijn serieuze kant in Uncut Gems

Door leugens en verkeerde keuzes belandt een juwelenhandelaar, gespeeld door Adam Sandler, in de Netflixfilm Uncut Gems steeds meer in het nauw. 

Sandler is zo onsympathiek dat het moeite kost met hem mee te leven.Beeld AP

Jim Carrey wist het al: wanneer je als komiek serieus wilt worden genomen, moet je ook serieuze rollen spelen. Dan kun je prijzen winnen, zoals Carrey bewees met de Golden Globe voor zijn rol in The Truman Show (1999) en zijn nominatie voor Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004). Eerder won de doorgaans dwang­matig lollige Robin Williams een Oscar voor zijn serieuze rol als leraar in Good Will Hunting (1997) en een Oscarnominatie voor zijn andere lerarenrol, in Dead Poets Society (1989).

Zelfs Adam Sandler (53), al 25 jaar de ongekroonde koning van de onderbroekenlol, bewijst een serieuze kant te hebben met zijn rol als gokverslaafde juwelenhandelaar in Uncut Gems, sinds vorige week op Netflix te zien. Er kan hooguit een nerveus lachje van af wanneer hij zich als de veelgeplaagde Howard Ratner steeds verder in de nesten werkt door schuld­eisers met loze beloftes van zich af proberen te houden.

De ruim van blingbling voorziene sjacheraar met zijn valse tanden en leren jasje grossiert in Uncut Gems in leugens en foute keuzes, is onbetrouwbaar en zo onsympathiek dat het moeite kost met hem mee te leven, temeer daar Sandler hem speelt met dat kenmerkende lijzige stemmetje dat hem in komedies als Billy Madison, Little Nicky en The Waterboy ook al zo onverteerbaar maakte. In die komedies – geliefd bij publiek, gehaat door de kritiek – wisselde hij puberale grappen af met suikerzoet sentiment.

Woede-uitbarstingen

Die gemakzuchtige ingrediënten ontbreken in Uncut Gems. Mede door de nerveuze filmstijl en dito soundtrack doet de film eerder denken aan Punch-Drunk Love (2002) van Paul Thomas Anderson (Magnolia), een van de weinige Sandler-films die wel de toets der kritiek konden doorstaan – de acteur kreeg er zijn enige Golden Globenominatie voor.

Net als in die dwarse komedie speelt Sandler in Uncut Gems een man die steeds verder in het nauw wordt gebracht en daarop reageert met onverwachte woede-uitbarstingen – niet alleen tegen de maffiose schuldeisers die hem op de hielen zitten, maar ook tegen zijn vrouw, zijn minnares en zijn zakenpartner Demany.

Ratner hoopt uit de schulden te komen door een zeldzame opaal op een veiling aan te bieden. Wanneer een van zijn beste klanten, basketballer Kevin Garnett, het pronkstuk leent in de hoop dat het hem geluk brengt bij zijn volgende wedstrijd, werkt de schlemielige Ratner zich echter nog verder in de nesten. Het aantal ‘fucks’ in de film overstijgt dan al snel de 400.

Uncut Gems is verrassend en vermakelijk en zit vol nerveuze energie, al is hij met twee uur en vijftien minuten wel veel te lang. De film werd geschreven en geregisseerd door de broers Benny en Josh Safdie, die drie jaar geleden door­braken met hun lowbudgetmisdaadthriller Good Time.

Critics’ Choice Award

Voor het script van Uncut Gems baseerden de broers Safdie zich op verhalen van hun vader, die in de juwelenhandel zat. Niet toevallig is de sfeer van de film goed getroffen, met benauwde winkels waarin rappers zich vergapen aan blingbling.

Bij de Netflixpremière werd bekend­gemaakt dat Netflix de bestaande deal met Sandler verlengt met nog vier films. Sandler vertrok in 2015 bij filmstudio Sony, nadat hij via uitgelekte mails had ontdekt dat ze hem daar maar een ‘overbetaalde klootzak’ vonden.

Hoewel Sandler als producent en acteur ook voor Netflix weer aartsflauwe komedies ging maken, zoals de westernparodie The Ridiculous 6, was men zeer tevreden over de samenwerking: de Adam Sandler/Jennifer Anistonkomedie Murder Mystery was vorig jaar in de VS zelfs de best bekeken film op Netflix.

Zijn publiek heeft de lijzige komiek dus in elk gevallen behouden, nu die awards nog. Een ­Oscarnominatie heeft Uncut Gems Sandler niet opgeleverd, wel een Critics’ Choice Award, dus het begin is er. Als Sandler – winnaar van zes Razzie Awards, de anti-Oscar voor slechtste prestaties – nog meer serieuze rollen gaat spelen in films met een doortimmerd script, moet zo’n nominatie binnen handbereik liggen.

Uncut Gems is te zien op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden