Achttien gruwelijke moorden

Henning Mankell: De Chinees
De Geus, 24,90 euro
Vertaling: Corry van Bree

De Chinees, de nieuwe thriller van de Zweedse auteur Henning Mankell, begint helemaal op zijn Mankells: een wolf die van Noorwegen Zweden binnenkomt en daar een lijk vindt om zijn honger mee te stillen. Niet veel later ontdekt de politie dat in het stadje Hesjövallen niet één, maar achttien mensen op gruwelijke wijze zijn vermoord.

Rechter Brigitta Roslin leest erover in de krant en komt erachter dat alle slachtoffers min of meer familie van haar zijn. Zij biedt de plaatselijke politie haar hulp aan, maar wordt aanvankelijk afgewimpeld. Dus besluit zij zelf op onderzoek uit te gaan.

De zoektocht naar de moordenaar(s) voert haar naar China. Daar ontmoet zij Hong, ooit lid van Mao's Rode Garde en nog steeds een fervent aanhanger van de Communistische Partij. Hoewel Brigitta Hong aanvankelijk niet vertrouwt, neemt ze toch haar hulp aan.

Al vrij snel in het boek komen we in het China van rond 1860 terecht: twee broers worden als slaven naar Amerika verscheept om daar aan een spoorweg te werken. De beschrijving van het onmenselijke bestaan van de Chinese, indiaanse en zwarte dwangarbeiders is onthutsend en ook uitermate interessant om te lezen, maar het is wel een erg lange uitweiding in een thriller.

Later in het boek verhuizen we naar een ander continent. Een Chinese delegatie bezoekt Zimbabwe en Mozambique om plannen voor een emigratie van arme Chinese boeren naar Afrika te bespreken.

Mankell is behalve schrijver ook regisseur en artistiek leider van het Nationaal Theater in Mozambique. Afrika speelt een grote rol in zijn boeken, maar voor dit boek is het een overbodig element. De moord die daar wordt gepleegd, had met evenveel gemak in China gepleegd kunnen zijn. Ook de lofzang op president Robert Mugabe van Zimbabwe had wel wat minder gemogen.

Zowel de politie als de rechter heeft het vaak over losse draadjes, hetzij als vals spoor, hetzij als metafoor voor het leven. Het lijkt er een beetje op alsof Mankell zichzelf hiermee heeft willen indekken, want ook het boek kent losse draadjes. Bijna letterlijk, zoals het rode lint dat op de plaats van de moorden in Hesjövallen wordt gevonden.

Niettemin blijft dit een boek dat je moeilijk terzijde legt, omdat je, net als de rechter, zo ontzettend graag wilt weten wie de moorden heeft gepleegd en vooral waaróm. (ALEXANDRA BESUIJEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden