Kunst & Media Bewaar

Philip Seymour Hoffman was een kameleon

Portret van Philip Seymour Hoffman gemaakt op 19 januari.
Portret van Philip Seymour Hoffman gemaakt op 19 januari. © AP

Er ging vandaag een schok door de filmwereld toen bekend werd dat acteur Philip Seymour Hoffman plotseling was overleden. De 46-jarige Amerikaan wordt door fans en critici beschouwd als een van de beste acteurs van zijn generatie. Hij had de gave om met elke rol die hij speelde, hoe klein ook, een onvergetelijke indruk te maken.

Hoffman - zoon van een vertegenwoordiger en een rechter en met Duitse, Engelse en Nederlandse voorouders - volgde in de jaren tachtig de Theaterschool in New York. In eerste instantie hoopte hij een carriere als sportman op te bouwen, maar door een nare worstelblessure was dit geen optie meer.

Hij begon zijn filmloopbaan in de jaren negentig met markante bijrollen, in films als Scent of a Woman, The Big Lebowski, Boogie Nights en Happiness. Vaak speelde hij de dikkige, onbegrepen outcast. Maar langzaam groeide het grote talent door naar de grotere rollen: met zijn bijdragen aan titels als Magnolia, Almost Famous en Red Dragon speelde hij zich in de kijker van het grotere publiek.

Heftige emoties
De Amerikaan werkte soms mee aan matige films, zoals actievehikel Twister of tearjerker Patch Adams. Maar zijn aanwezigheid werd steevast geprezen als een van de redenen om de films toch te gaan zien. Hij specialiseerde zich in personages die veel heftige emoties te verwerken krijgen. De acteur was een kameleon, die zichzelf volledig wist te transformeren. Dit leverde hem in 2006 zijn eerste Oscarnominatie op, voor de vertolking van auteur Truman Capote. Hij kreeg direct het beeldje voor de gelaagde, tragische rol. In hetzelfde jaar maakte de acteur ook zijn eerste grote blockbuster, en was hij te zien als schurk in Mission: Impossible III.

Hoffman was een charmante man en een harde werker: gemiddeld leverde hij drie titels per jaar af. Er liggen nog zeker drie films van hem op de plank, waaronder de thriller A Most Wanted Man van regisseur Anton Corbijn en de laatste twee delen uit de Hunger Games-reeks, waarin hij verzetsheld Plutarch Heavensbee vertolkte. Het is onduidelijk of al zijn scènes al zijn opgenomen.

Drugsgebruik
De acteur worstelde al langer met verslavingsproblemen: al na zijn opleiding moest hij worden behandeld voor overmatig alcohol- en drugsgebruik. Ook in mei 2013 verbleef Hoffman enkele weken in een afkickkliniek. Hij kampte regelmatig met depressies, die hij zelf weet aan de hoge eisen die hij aan zichzelf stelde. 'Het is een zwaar leven als je, ook als je alles geeft, eigenlijk nooit tevreden over jezelf kan zijn', stelde hij ooit in een interview.

Hoffman laat een vrouw en drie kinderen achter.