LOS ANGELES - De vrijdag overleden Amerikaanse zanger Willy DeVille (58) bouwde in de loop van zijn lange muzikale carrière een bijzondere vriendschap op met drie Nederlanders.

Fotografe Patricia Steur heeft de zanger vanaf 1981 gefotografeerd wat in 2008 resulteerde in het fotoboek See Ya Later. ''Door de jaren heen is hij een trouwe en integere vriend gebleven'', vertelt ze.

''In Amerika is hij altijd erg onderschat, maar persoonlijk vind ik hem een van de grootste artiesten ooit. Voor mij is een groot kunstenaar heengegaan. Het wrange is dat hij was afgekickt van de drank en drugs, maar vervolgens aan alvleesklierkanker is bezweken. Tijdens de laatste fotosessie poseerde hij als een Indiaan met een mohawk, een suède jasje met franje en mocassins. Dat hij zich op latere leeftijd is gaan verdiepen in zijn Indiaanse Pequot-roots heeft me nooit verbaasd.''

Ook tatoeërder en kunstenaar Henk Schiffmacher herinnert zich DeVille's flamboyante voorkomen: ''In de tijd dat ik hem meerdere malen getatoëerd heb, was ik zijn grootste fan. Ik vond hem fantastisch. Zo'n lange slanke man die in Paradiso als de stierenvechter Escamillo uit de opera Carmen met zijn gouden oorbellen de show steelt. Zijn eerste elpee Cabretta met nummers als Spanish Stroll en Cadillac Walk beschouw ik nog altijd als zijn beste werk. Heel Paradiso blèrde altijd mee wanneer Willy 'Finger on your eyebrow and left hand on your hip' zong. De man heeft op één grote romantische wolk geleefd, maar dat hoorde ook bij z'n heroïnegebruik.''

Gurrie van Burg, voorzitter van de Internationale Willy DeVille Fanclub die 650 leden telt, richtte eind 1991 op verzoek van het Franse platenlabel FNAC de fanclub op om gerichte promotie voor Deville te kunnen voeren. ''Willy heeft me toen uitgenodigd om naar Keulen te komen en sindsdien hadden we regelmatig contact. Wat hem uniek maakte, is dat hij zelf bepaalde wat hij deed. Daar kon geen platenlabel tegenop. Hij was zo ongelooflijk veelzijdig en tegelijkertijd veel groter dan dat rottige junkie-imago dat hem steeds achtervolgde. Hij was een podiumdier.'' (ANP)