Kunst & Media Bewaar

Nederland wint Junior Eurovisie Songfestival

Ralf na het winnen van het Junior Songfestival in oktober (archieffoto, oktober 2009). ANP
Ralf na het winnen van het Junior Songfestival in oktober (archieffoto, oktober 2009). ANP © UNKNOWN

KIEV - De overwinning begint langzaam maar zeker door te dringen tot de veertienjarige Ralf Mackenbach. Zaterdag won hij in Kiev voor het oog van miljoenen kijkers het Junior Eurovisie Songfestival 2009.

Met zijn eigenhandig geschreven nummer Click clack over zijn hobby tapdansen, behaalde hij 121 punten. Rusland en Armenië behaalden met 116 punten een gedeelde tweede plaats, de tienjarige Laura uit België werd verrassend vierde.

In Nederland werden zijn verrichtingen door 867.000 kijkers gevolgd.

In zijn hotelkamer in Kiev - Ralf keerde pas gisteravond terug in Nederland - is hij deze zondagmiddag nog behoorlijk beduusd. En slaperig. ''Wat ik gisteravond heb gedaan? Gefeest! Gefeest! Gefeest!'' Dat mag ook wel: de atheneumleerling uit Best zette een prestatie neer waar Nederlandse songfestivalliefhebbers al 35 jaar naar smachten. Sinds 1975, toen Teach In het festival won met Ding-a-dong, was het behoorlijk sappelen voor Nederland, tijdens zowel de volwassen als de junior edities van het Europese liedjesfestijn.

In het tot een enorme studio omgetoverde sportpaleis in Kiev spande het erom tot de laatste seconde. Zouden de Armeense voetbalmeisjes, met hun liedje over FC Barcelona met de eer gaan strijken? Het Belgische jodelmeisje Laura met Zo verliefd? Of toch Rusland? Dankzij de stem van Macedonië, die aan de act van Ralf en zijn dansers tien punten toekende, werd de strijd pas op het laatst beslist. ''Een ongelooflijk moment,'' aldus Ralf. Eerst geloofden we het gewoon niet. Het is een onbeschrijflijk gevoel.''

Aan het liedjesspektakel deden dertien landen mee, waaronder vooral veel Oostbloklanden. Alle kandidaten werden geselecteerd in nationale voorronden. Zo ook Ralf, die in oktober de nationale finale won. Het geheim van zijn succes wil Ralf best prijsgeven. ''Voor dit festival schrijft iedereen zijn eigen liedje. Ik heb een liedje geschreven dat bij me past, zoals ík het voel. Je moet niet naar de radio luisteren en dan denken, 'dit is een leuk liedje, zoiets wil ik ook wel', dat werkt niet.''

Daarnaast is de Brabander uiteraard ook behept met een behoorlijke dosis talent. Hij zit al ruim twee jaar op de dansopleiding van Lucia Marthas in Amsterdam en volgt zanglessen bij de befaamde stemcoach Babette Labeij. Ralf speelde eerder de kleine Tarzan in de musical Tarzan en Jakopje in de musical Beauty and the Beast. ''Ik wist al heel zeker dat ik later het vak in wil, maar deze overwinning is een behoorlijk steuntje in de rug.''

En dan zijn er natuurlijk - ook niet onbelangrijk - 'the looks': in Kiev bleek Ralf vooral bij het vrouwelijke publiek enorm populair te zijn. Hij reisde een week geleden al af naar de Oekraïense hoofdstad, samen met zijn moeder, de dansers, het songfestivalteam van de Avro en de Nederlandse commentator Sipke Jan Bousema. Die meldde dat er sprake was van een echte fanschare: ''Het is alsof we de Backstreet Boys hebben meegenomen naar Oekraïne.''

Maandagochtend zit Ralf gewoon weer in zijn klas. En later deze week heeft hij in zijn dorp Best een meet and greet met zijn fans. ''Ik was eerst bang dat er niemand zou komen. Maar misschien dat het nu toch best een beetje druk wordt.'' (MONIQUE BRANDT)