Dag 1: Een afgekeurd Oekraïns vrachtschip in de Donau is dit weekend even een stukje Amsterdam. In Boedapest wordt cultureel Amsterdam gepresenteerd aan de Hongaren. En nee, niet alleen wij Nederlanders hebben onze culturele hotshots naar voren geschoven, maar ook een consortium van lokale programmeurs heeft zelf een programma mogen neerzetten onder de naam My City: Amsterdam.

My City: Amsterdam is een driedaags onderdeel van het Low-Festival (de naam verwijst naar de Lage Landen) waar de Nederlandse en Vlaamse cultuur in de breedste zin van het woord, van 15 februari tot 12 maart gepromoot wordt. Van een designtentoonstelling, klassieke optredens, exposities, lezingen over Nederland als fietsland, film en popmuziek; de Hongaren kunnen zich een maand lang laven aan onze cultuur. In mei is er dan weer My City: Budapest in Amsterdam, dat zich in de Melkweg en Sugar Factory afspeelt.

Het vrachtschip is de komende dagen het Amsterdams epicentrum van het festival. Het schip, afgemeerd in het centrum van de stad, is een aantal jaar geleden omgebouwd tot de club A38 met een lounge en een flinke concertzaal waar 800 mensen in kunnen. Op de openingsavond wordt de film Simon van Eddy Terstall vertoond voor een select publiek in de lounge. In een discussie met het publiek vertelt de filmmaker over hoe het eens zo vooruitstrevende vrijstaatje Nederland verworden is tot een tamelijk ingedut land. Terstall verbaast zich erover dat de Hongaren ons land ook al een stuk minder tolerant vinden dan vroeger.

Na de discussie worden er diverse Nederlandse hapjes geserveerd, zoals snert, zuurkool met stoofvlees en chocoladetoetjes. In de keuken staat Herb van Drongelen, de Nederlandse fietser die de hele wereld heeft rondgereden. Morgen mag Van Drongelen vertellen over zijn fietsreis van 105.000 kilometer door zes continenten en 69 landen. Even verderop in de stad heeft hij een expositie. Volgens de festivalsite hangt er 55 meter aan foto's aan de muur.

De benedenzaal loopt ondertussen vol voor de optredens van New Cool Collective en de Amsterdam Klezmer Band. New Cool Collective speelt vanavond in de 'kleine' achtsmanbezetting en neemt de tijd in zijn twee uur durende set om los te komen. Het eerste deel van de show is jazzy, maar naarmate de tijd verstrijkt en de hitte in de zaal toeneemt, gaat gitarist Anton Goudsmit los op zijn gitaar. Bandleider Benjamin Herman laat de band langzaam maar zeker meer 'rocken'. Vooraan het podium voeren een stel Hongaren een soort van Vogeltjesdans uit. Waar deze couleur locale vandaan komt blijft onduidelijk. Aan het eind van de set springt Benjamin Herman van het podium en blaast zich een weg door het publiek naar zijn geluidsman achterin de zaal.

Bij het optreden van de Amsterdam Klezmer Band wordt geen Vogeltjesdans opgevoerd, maar het publiek danst wel enthousiast mee met de Balkan en Klezmer klanken. Het moge duidelijk zijn dat de Klezmer van de Amsterdamse formatie naadloos aansluit op de traditionele Hongaarse muziek. Vorig jaar speelde de band al met veel succes op het grote Sziget Festival in Boedapest, zeg maar het Glastonbury van Hongarije. De set loopt van stampende nummers naar lyrische en weemoedige stukken gezongen door gastzangeres Natalia Rogalski, die als een zwoele diva het podium bestiert. Een sterk optreden, waar 'wij' Amsterdammers trots op mogen zijn.

Vanavond gaan we kijken naar Alamo Race Track en het Hongaarse Quimby in een uitverkochte A38. (ROY MANTEL en MICHELLE STRADAL)
www.lowfestival.hu