Kunst & Media Bewaar

Internet tot op het bot verdeeld: hoor je Yanny of Laurel?

Na The Dress is het internet opnieuw tot op het bot verdeeld. De grote vraag dit keer: zegt de computerstem 'Yanny' of 'Laurel'?

Een vraag over de kleur van een jurk hield Twitter in 2015 dagenlang in haar greep, deze week zorgde een ander dilemma voor beroering op het sociale netwerk. 

Dinsdag deelde vlogger Cloe Feldman een audiofragment met de vraag: "Wat hoor jij? 'Laurel' of 'Yanny'?" Zelf hoort ze 'Yanny'. 

Sindsdien is Twitter diep verdeeld in kamp #Yanny en kamp #Laurel. Sommige gebruikers zeggen zowel 'Yanny' als 'Laurel' te horen, afhankelijk van de omgeving waarin ze luisteren en welke speaker ze gebruiken. Anderen horen juist alleen 'Yanny' of 'Laurel'. 

Maar wat zegt de stem nu echt?

Gizmodo sprak met geluidsexperts en hun conclusie luidt: het kan zowel 'Yanny' als 'Laurel' zijn. Wat we horen is namelijk perceptie.

Het gehoorkanaal en de vorm van onze oorschelpen bepalen welke toonhoogten en geluidsgolven we wel en niet opvangen.

En dan zijn er nog onze hersenen. Zij spelen een belangrijke rol in hoe we geluiden vervolgens interpreteren. Als je meerdere keren naar 'Yanny' of 'Laurel' luistert, kun je jezelf overtuigen dat je een van beide woorden ook daadwerkelijk hoort.

Laurel
Dus de stem zegt zowel 'Yanny' als 'Laurel'? Nee. Onderzoekers vertellen aan Quartz dat de audiofrequenties van beide woorden dicht bij elkaar liggen. De woorden kunnen dus op elkaar lijken.

Maar Brad Story, hoogleraar audiologie aan de University of Arizona, onderzocht het gewraakte audiofragment en voor hem staat vast dat de computerstem 'Laurel' zegt. "Het fragment bevat duidelijk de primaire akoestische kenmerken van de letter 'l' en 'r'."

Het is dus 'Laurel'. Waarschijnlijk. (En de jurk was blauw.)