Kunst & Media Bewaar

Gestolen doek van De Kooning teruggevonden

Willem de Kooning in 1968 in het Stedelijk Museum
Willem de Kooning in 1968 in het Stedelijk Museum ┬ę ANP

In het Amerikaanse New Mexico is een gesloten doek van de Nederlandse schilder Willem de Kooning opgedoken.

Het werk met de naam 'Woman-Ochre' werd in 1985 gestolen uit het universiteitsmuseum in Arizona.

Een eigenaar van een meubel- en antiekwinkel, David Van Auker, had het werk gekocht bij een boedelveiling. Hij had geen idee dat het een De Kooning was tot bezoekers van zijn winkel vragen gingen stellen. Via internet vond hij informatie over diefstal en vergeleek het schilderij met foto's op het internet. Toen besloot hij direct dat hij het werk terug wilde geven. Hij nam contact op met het museum. Daar was de lijst nog, waar het doek bij de diefstal uit was gesneden. Het bleek precies te passen.

Een conservator van de universiteit heeft het schilderij uren bestudeerd en concludeerde dat het om het originele werk van De Kooning gaat. De president van de universiteit reageerde zeer verheugd. Hij noemde Van Auker een held omdat hij het schilderij heeft teruggegeven.

"We zijn ongelooflijk gelukkig en dankbaar dat het schilderij terug is. Dit is heel belangrijk voor onze universiteit, onze studenten en de onderzoekers'', aldus Robert C. Robbins.