Kunst & Media Bewaar

Franse rockster Johnny Hallyday (74) overleden

Johnny Hallyday.
Johnny Hallyday. © ANP

De Franse rocker Johnny Hallyday is op 74-jarige leeftijd overleden. Hij stierf aan de gevolgen van kanker.

Zijn vrouw bracht het nieuws naar buiten.

Hallyday, het Franse antwoord op Elvis Presley, verkocht in zijn lange muzikale loopbaan meer dan 100 miljoen albums.

Hij wordt erom geroemd dat hij de rock 'n' roll naar Frankrijk bracht en produceerde zo'n honderd albums, waarvan de meeste tussen 1960 en 1990.

Nummer één
In Nederland was zijn populariteit een stuk minder groot dan in de francofone wereld. Hij scoorde hier twee nummer één-hits, te weten: Tes Tendres Années en Pour Moi La Vie Va Commencer, die allebei in 1963 verschenen.

Hallydays echte naam is Jean-Philippe Smet.

Het Franse antwoord op Elvis

Amper twintig was Johnny Hallyday toen hij de rock-'n-roll in Frankrijk op de kaart zette.

Het land van het chanson keek wel even op, maar vond het toch tijd de deuren open te zetten voor het Franse antwoord op Elvis Presley en de opstap naar een nieuwe jeugdcultuur. Een stormachtige loopbaan volgde voor de op 15 juni 1943 als Jean-Philippe Smet geboren Hallyday.

Over de kwaliteit halen rock-'n-roll-liefhebbers in de niet-Franssprekende landen soms de wenkbrauwen op en heel origineel was Hallyday nooit. Toch sloot Frankrijk hem in het hart als enige eigen rocker.

Zijn eerste grote platensucces behaalde hij in 1960 met T'Aimer Follement. Het grote voorbeeld was Elvis: jarenlang bracht hij in zijn show dan ook een hommage aan de Amerikaanse rockster.

In 1964 kwam het grootste internationale succes, ook in Nederland, met Pour Moi La Vie Va Commencer.

Ondanks zijn Engelse naam en opnames in Amerikaanse studio's bleef succes buiten de Franstalige wereld beperkt. Weliswaar verkocht hij meer dan 100 miljoen platen, maar de Amerikaanse top 50 bereikte hij nooit.

Ook een acteercarrière kwam nooit helemaal van de grond, hoewel hij wel werd geprezen. Vaak waren het rollen van ruige types die bij zijn dito uiterlijk paste.

Meer aandacht trok zijn officiële verzoek om genaturaliseerd te worden tot Belg in november 2005. Hoewel zijn vader geboren Brusselaar was, werd zijn verzoek toch afgewezen omdat de fiscus vermoedde dat Hallyday een fikse Franse belastingaanslag wilde ontlopen.