Kunst & Media Bewaar

Derek Walcott (1930-2017): groot dichter van West-Indische cultuur

Walcott in 1993 samen met prinses Beatrix en wijlen prins Claus.
Walcott in 1993 samen met prinses Beatrix en wijlen prins Claus. © ANP

Zijn werk is toegankelijk, beeldend en sterk beïnvloed door de geschiedenis van de Caraïben. Aan de dichter Derek Walcott werd in 1992 de Nobelprijs voor de Literatuur toegekend. Hij overleed vrijdag op 87-jarige leeftijd.

De drang was zo groot dat zijn moeder, een lerares en naaister die het na het overlijden van zijn vader niet breed had, geld opzij legde. Om de droom van haar zoon waar te maken, én vanwege haar liefde voor poëzie waarmee ze hem, al Shakespeare voordragend, al op jonge leeftijd mee besmette.

Dus nam de achttienjarige Derek Walcott in 1948 de boot van Saint Lucia naar Trinidad, een map met gedichten onder zijn arm, en tweehonderd dollar in zijn zak.