Kunst & Media Bewaar

De Amsterdamprijs voor de Kunst focust op vernieuwing

Clayde Menso, directeur bij het Amsterdams Fonds voor de Kunst (AFK)
Clayde Menso, directeur bij het Amsterdams Fonds voor de Kunst (AFK) © Mats van Soolingen

Het Amsterdams Fonds voor de Kunst reikt in augustus weer de Amsterdamprijs voor de Kunst uit. Directeur Clayde Menso (39): 'Hiermee zeggen we dank je wel.'

Ivo van Hove en Jan Versweyveld hebben het theaterlandschap veranderd

Tijd voor vakantie is er niet. De agenda van Clayde Menso zit propvol. Never a dull moment bij het Amsterdams Fonds voor de Kunst. In een van de ruimten in Pakhuis de Zwijger waar het Fonds zijn hoofdkwartier heeft, wordt druk vergaderd over de kandidaten voor de jaarlijkse Amsterdam Prijs voor de Kunst.

En de afgelopen maanden heeft Menso er al heel wat gesprekken op zitten over een nieuwe vierjarige subsidieregeling voor culturele organisaties die het fonds gaat uitvoeren. 'Iedereen wist dat er een nieuwe systematiek binnen het Kunstenplan zat aan te komen,' zegt Menso. 'Het was al vastgelegd in het coalitieakkoord. Alleen was het nog niet zo zeker dat wij die taak erbij zouden krijgen.'

Rondetafelgesprekken
Toen de kogel door de kerk was, werd het tijd alle betrokkenen aan tafel te krijgen. Er kwamen rondetafelgesprekken over wat er speelt in de sector. Ja, druk dus.

Blijft er, zo klonk het, nog wel voldoende ruimte over voor het onverwachte, dat wat zich onvoorzien aandient? Menso zegt wel degelijk kansen te zien om 'huidige flexibele en projectmatige subsidies voor eenmalige projecten te koppelen aan de nieuwe meerjarige financieringsregeling'.

Om er met z'n allen goed uit te komen heeft het fonds er een speciale 'kwartiermaker' voor in dienst genomen: Laurien Saraber, met de nodige jaren ervaring bij het Fonds Podiumkunsten.

Hors concours
Afijn, de branche blijft altijd in beweging. Zelfs de jaarlijkse Amsterdam Prijs voor de Kunst ontkomt daar niet aan. De categorieën zijn nog dezelfde: de Stimuleringsprijs, de prijs voor beste prestatie en die voor bewezen kwaliteit. In die laatste categorie bleek dit jaar geen ruimte voor concurrentie te zijn. 'Als de jury vindt dat iemand er met kop en schouders bovenuit steekt, bestaat de mogelijkheid de prijs hors concours toe te kennen.'

Dat gebeurt dit jaar voor het eerst en die eer valt toneel- en operaregisseur Ivo van Hove en scenograaf en lichtontwerper Jan Versweyveld ten deel. Als 'eerbetoon aan een uniek duo dat geen gelijke kent', aldus het juryrapport. 'Hun naam en faam winnen internationaal aan terrein.'

Menso: 'Zij hebben het theaterlandschap veranderd. Daar kun je niet om heen. Dit is onze manier om dank je wel te zeggen.'
Dit jaar kwamen er weer honderden aanmeldingen voor de prijs binnen. Uiteindelijk bleven the best of the best over, aldus Menso.

Hiphop
Bruggenbouwers, noemt het fonds hen ook. Kunstenaars die diverse creatieve stijlen samen laten smelten. Zoals theatermaker-rapper-hiphopartiest Akwasi. Menso: 'Ik bezocht Logos in De Balie, het festival met aandacht voor het gesproken woord. En daar stond Akwasi met zijn band en hij boorde zo een heel nieuw publiek aan met zijn hiphop.'

Nu is Akwasi een van de kanshebbers voor de Stimuleringsprijs. Samen met Stichting Nieuwe Helden, die met hun opvallende kunstprojecten flink de aandacht trekken, door tijdens het spitsuur bijvoorbeeld bejaarde dames in een rolstoel op een bushokje te plaatsen om aandacht te vragen voor eenzaamheid onder ouderen in de stad.

Droomplek
Ook de muzikanten van Splendor dingen dit jaar mee, met hun 'droomplek voor musici, componisten en andere paradijsvogels' in het voormalige badhuis in de Nieuwe Uilenburgerstraat. Een heel enkele keer kloppen ze aan bij het fonds voor een eenmalige subsidie. Maar verder bedruipen de Splendormusici zichzelf. 'De economie van het goede gevoel noemen ze dat zelf.'

Net als alle kandidaten - onder wie ook theatermaker Jakop Ahl-bom, beeldend kunstenaar Renzo Martens en componist Merlijn Twaalfhoven - is Menso's fonds gefocust op vernieuwing, zegt hij. 'Je moet nooit stil blijven staan bij de successen die je al hebt geboekt en kunstenaars behouden voor de stad. Ze de kans geven hun talenten te ontplooien.' En zo wint iedereen toch een beetje.

Het Parool belicht de komende zeven dinsdagen de genomineerden. De uitreiking van de Amsterdamprijs is op 27 augustus in het Compagnietheater.