Kunst & Media Bewaar

Can You Ever Forgive Me? is kostelijke tragikomedie

Melissa McCarthy zet Lee Israel prachtig neer, met Richard E. Grant als haar hulpje Jack Hock.
Melissa McCarthy zet Lee Israel prachtig neer, met Richard E. Grant als haar hulpje Jack Hock. © Twentieth Century Fox

Een biografe in geldnood die literair New York bij de neus neemt, komt in Can You Ever Forgive Me? tot leven in een kostelijke tragikomedie.

Eerlijk duurt het langst, maar een briljante bedrieger kan het ver schoppen. De Amerikaanse biografe Lee Israel (1939-2014) zou al lang en breed vergeten zijn als ze het bij eerlijk journalistiek handwerk gelaten had. Ze schreef drie biografieën, over actrice Tallulah Bankhead, jour­naliste Dorothy Kilgallen en cosmeticamagnaat Estée Lauder.

Dat laatste boek uit 1985 had ze afgeraffeld om Lauders autobiografie voor te zijn. Het werd door critici gekraakt en knakte Israels professionele loopbaan.

Met de genuanceerde vertolking van Lee Israel treedt ze in de voetsporen van Amerikaanse komieken als Jim Carrey en Bill Murray, die in Hollywood jarenlang tot het spelen van eenduidige typetjes waren veroordeeld en zich met een serieuze rol aan dergelijke typecasting ontworstelden.