Kunst & Media Bewaar

Bad Times at the El Royale: wordt Tarantino nagedaan?

Bad Times at the El Royale
Bad Times at the El Royale © -

Bad Times at the El Royale is prachtig retro vormgegeven, maar regisseur Drew Goddard laat de film na een klein uurtje al saai worden.

El Royale heeft betere tijden gekend. Dit hotel-casino op de grens van ­Nevada en Californië was ooit een hotspot, maar nu is de jonge ­receptionist verbaasd dat er meerdere gasten tegelijk arriveren.

Allemaal dragen ze geheimen met zich mee die in de loop van een slapeloze nacht aan de oppervlakte komen.

Meer kan je niet over deze thriller zeggen, want hij zit van begin af aan vol onthullingen en twists. Die zijn best vermakelijk, al bekruipt je wel het ongemakkelijke gevoel dat schrijver-regisseur Drew Goddard eigenlijk Quentin Tarantino na probeert te doen.

El Royale doet vooral denken aan The Hateful Eight, al was die film op zijn beurt natuurlijk ook geïnspireerd door 101 andere titels.

Bad Times at the El Royale

Regie Drew Goddard
Met Jeff Bridges, Dakota Johnson, Jon Hamm
Te zien in Arena, City, Filmhallen, De Munt, Tuschinski, De Uitkijk

Net als Tarantino lijkt Goddard een Agatha Christie-mysterie voor ogen te staan met een surplus aan geweld. Dat werkt aanvankelijk heel aardig, want de sterrencast snapt in wat voor pulp die is beland. 

Met name Jeff Bridges bewaart als oude priester een wonderlijk evenwicht tussen cool schmieren en de suggestie van lijden. Het hotel is bovendien prachtig retro vormgegeven met een schitterende oude bar en diverse funky automaten waar gasten hun sandwiches en stukken taart uit kunnen halen. 

Na een klein uurtje is de koek helaas op en dan duurt El Royale nog 80 stroperige minuten, waarin de plotwendingen steeds minder indruk maken. Dat is frustrerend. 

Goddard liet zijn horrorkomedie The Cabin in the Woods juist fantastisch ontsporen, maar lijkt hier geen idee te hebben waar hij precies naartoe wil of hoe hij daar denkt te komen. Een spannend bedoelde status quo in het casino slaat dood en het sentimentele, veel te serieuze einde vloekt enorm met de rest van de film. 

Je kunt van Tarantino zeggen wat je wilt, maar dat zou hem dus nooit gebeuren.

Wekelijks een overzicht van de nieuwste hotspots, uitgaanstips, films en restaurants in je mailbox? Schrijf je dan nu in voor de Stadsgids-nieuwsbrief van Het Parool.