NEW YORK - Het Museum voor Moderne Kunst in New York heeft het apenstaartje opgenomen in zijn designcollectie. In een maandag uitgegeven verklaring roemt het Museum of Modern Art de 'designkracht' van een symbooltje dat in elk e-mailadres voorkomt.

Het @-symbool werd in 1971 al gebruikt toen de ingenieur Ray Tomlinson de eerste e-mail ooit verstuurde. Tegenwoordig wordt het apenstaartje dan ook vooral geassocieerd met elektronische boodschappen die via het internet worden verstuurd.

Maar volgens het museum gaat het om een oud symbool dat mogelijk al in de zesde eeuw gebruikt werd. In het verleden heeft het apenstaartje heel andere dingen betekend dan het 'at' van tegenwoordig. Zo stond het in Rusland voor een hond en in Finland voor een kat. (ANP)