Kunst & Media Bewaar

'RTL Late Night is niet dwingend meer'

In het NH Hotel op het Rembrandtplein is elke avond de live uitzending van RTL Late Night.
In het NH Hotel op het Rembrandtplein is elke avond de live uitzending van RTL Late Night. © ANP

Met 315.000 kijkers beleefde RTL Late Night maandag een nieuw dieptepunt. Hoe kan de ooit zo gevierde talkshowhost Humberto Tan het tij keren?

RTL kondigde maandag met trots Malala Yousafzai als gast aan, de jongste winnares ooit van de Nobelprijs voor de Vrede. Toch trok het praatprogramma van Humberto Tan slechts 315.000 kijkers.

De neerwaartse spiraal is al een tijd geleden ingezet. "Dat is niet best," reageert voormalig talkshowhost Frits Barend. "Al blijf ik ervan overtuigd dat je het kunt veranderen. Je moet wel zorgen dat ze niet meer om je heen kunnen. Je moet het gesprek van de dag bepalen."

RTL Late Night concentreert zich altijd al meer op 'lichte' gasten, maar 'hard' nieuws werd in de begin­dagen niet geschuwd.

Vrolijk en fris
Mogelijk om zich meer te onderscheiden van Pauw en Jinek wordt het behandelen van de actualiteiten meer en meer aan die laatste twee talkshows overgelaten.

Je hebt niet het idee dat je wat mist als je niet kijkt.

Fons van Westerloo

Regisseur en tv-deskundige Bert van der Veer: "Humberto presenteert het vrolijk en fris, maar het geheel is wat schraal. De kijker heeft nu het gevoel dat Late Night een RTL-promotiemachine is, omdat er vaak gezichten van die zender aanschuiven."

"Dan kun je nog een prima uitzending maken, zoals vorige week met Paul de Leeuw als gast, maar dan werkt het imago tegen."

Te weinig dwingend
Dan maar wat meer in dezelfde vijver vissen als je concurrenten, stelt Barend. "En zorgen dat je het wat anders aanpakt. Henk van Dorp en ik (ofwel Barend & Van Dorp, door RTL 4 uitgezonden tussen 1999 en 2006, red.) gingen voor zowel de hoge als de lage cultuur. Harry Mulisch moest tegenover Jan Smit kunnen zitten. Dan moet er een zekere synergie ontstaan en die zag ik ooit wél bij Humberto."

"En nieuws maken," benadrukt de oud-presentator. "Daar waren Henk en ik wel handig in, al zeg ik het zelf. Het werd een soort spelletje: zorg dat de naam van je programma genoemd wordt in het late radiojournaal als je weer naar huis rijdt. Humberto kan dat, maar hij moet wel de juiste gasten aan tafel hebben."

Oud RTL-baas Fons van Westerloo sluit zich daarbij aan. "Ik was altijd fan van Humberto, maar hij is te weinig dwingend de laatste tijd. Je hebt niet het idee dat je wat mist als je niet kijkt. In het begin was dat wél het geval."

Je onderscheiden van Pauw en Jinek met meer 'light entertainment' noemt Van Westerloo een 'denkfout'. "Want RTL Boulevard zit ook al in die sfeer. Ja, het is vaak gezellig bij Humberto. Maar wat schiet je ermee op?"

Lees ook: Humberto Tan blijft geloven in RTL Late Night

Tip Het Parool

Heb je een nieuwstip of nieuwsfoto? Voeg ons toe op Whatsapp. Liever mailen of anoniem tippen? Bekijk hier hoe dat kan.