Wondimu Gebre Woldeaarggiye Beeld Artur Krynicki

Zo’n twee jaar woon ik nu hier. Ik geniet van de vrijheid

Plus Wondimu Gebre Woldeaarggiye

Wondimu Gebre Woldeaarggiye kwam in 2015 als vluchteling van Ethiopië naar Nederland. Wekelijks vertelt hij over zijn leven in Amsterdam.

Wat is mooier dan een wandeling op kerstavond door de stad? Ik liep kriskras door het centrum – van het Leidseplein via de grachten naar de Jordaan – en genoot van de sfeer, die verwachtingsvol was.

De huizen en de straten hadden iets van een filmdecor. Vol lichtjes en fietsers op weg naar een mooie avond. Op de grachten voeren boten met genietende toeristen. Kunstwerken van het Amsterdam Light Festival beschenen hun glazen met bubbels.

Kerst is een moment van samenzijn. De bomen en de versiering maken Amsterdam tot een plek waar de druk een paar dagen van de ketel lijkt te gaan. Werkkleding maakt plaats voor kersttrui, kerstmuts en glimmers. Even overheerst het besef dat het leven vooral gekoesterd moet worden.

Ik ontmoette een groep studenten. Ze waren in feeststemming en ik vertelde hun dat ik genoot van hun vrijheid. Bier en alcohol op kerstavond en dan met een kater ­eerste kerstdag in – in mijn land zouden ouders dat nooit accepteren. De studenten lachten uitbundig. Ze hadden kerstvakantie, zeiden ze, dus de kater kon twee weken lang worden onderhouden. En die vrijheid? Proost!

Ook ik had deze avond een bestemming: ik ging met mijn Nederlandse ‘familie’ eten in Café Restaurant Amsterdam in Westerpark. Onder de gloed van een grote kerstboom vertelden we elkaar verhalen. Over politiek, films, en over de dunne grens tussen goed en slecht.

Halverwege het diner keek ik om me heen. Zo’n twee jaar woon ik nu hier, en opeens realiseerde ik me dat in mijn hoofd geluk de pijn heeft verslagen. Als een tevreden Amsterdammer wandelde ik de nacht in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden