Plus Column

Zal Vertonghen ooit weer neerstrijken in zijn geliefde Amsterdam?

Dick Sintenie Beeld Wolff

Op Facebook las hij een post van zijn vroegere juf Kris uit de vierde klas van de vrije basisschool Tielrode. Dat was voor Jan Vertonghen reden de directeur van de school aan te schrijven: of hij eens een bezoekje mocht komen brengen. Over die vraag hoefde Jan Goethals niet lang na te denken.

Vorige week dook de 30-jarige verdediger van Tottenham Hotspur en de Rode Duivels op in zijn geboortedorp, waar hij ooit als tiener vertrok en nu terugkeerde als recordinternational van België - Vertonghen streefde met zijn 97ste cap onlangs die andere Grote Jan voorbij: Jan Ceulemans.

"Ik ben ergens wel vatbaar voor nostalgie," zei Vertonghen tijdens zijn visite aan Tielrode tegen de verslaggever van Het Laatste Nieuws.

Hij rijdt ook graag een beetje rond in het dorp, waar de referentiepunten uit zijn jeugd zijn gebleven: de kerk, het veer over de Durme en de Vriendenklub Tielrode, zijn eerste voetbalvereniging.

De band met zijn geboortegrond blijft sterk. Zijn moeder woont er nog, zijn broers zijn in de streek gebleven. Vertonghen zelf is een wereldburger geworden na vijf jaar Londen en tien jaar Amsterdam, waar hij zijn vrouw heeft leren kennen.

"Maar ik probeer er wel voor te zorgen dat mijn kinderen het Wase dialect begrijpen. Mijn dochter begint nu te praten en ik hoor al een Hollands accent. Als we in België zijn, zeg ik tegen iedereen: spreek maar wat dialect tegen haar."

Toch zal Vertonghen na zijn carrière niet terugkeren naar Tielrode, zo verzekerde hij. "Zelfs niet naar België."

Tien tegen één dat hij ooit weer neerstrijkt in zijn geliefde Amsterdam. En misschien is hij dan als voetballer nog niet oud en versleten. Je mag toch aannemen dat er iemand bij Ajax is die de contacten met de voormalige aanvoerder warm houdt.

Of zou de club wachten tot Vertonghen in een nostalgische bui zélf een mailtje stuurt?

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden