Plus Column

Wes werd een moderne voetballer; Raf bleef een ouderwetse

Menno Pot Beeld Wolff

Zó schitterend was Rafael van der Vaarts hakdoelpunt tegen Feyenoord
(30 november 2003) dat je bijna zou vergeten dat het viel in een schrale Ajaxwinter, waarin 'Raffie' zelf ook niet op zijn best was.

De kampioensschaal die dat seizoen opleverde, was zijn laatste grote prijs als voetballer. Raf speelde voor grote clubs (en heus vaak goed), maar won na 2004 alleen nog surrogaatbokalen: de Inter­toto, een Spaans Supercupje, een Deense landstitel waaraan hij part noch deel had. Het voelt alsof hij al veel langer ex-voetballer is dan sinds afgelopen maandag.

En daar is de vergelijking met Wesley Sneijder weer. Die haalde wél de wereldtop. Wes­ley was dat jongetje dat op het pleintje urenlang de bal tegen een muur stond te rammen. Links, rechts, links, rechts, tot hij zelf vergat wat ook weer zijn beste been was.

Rafael was het jongetje dat álles kon met zijn gave linkervoet en dacht: waarom zou ik mijn rechter trainen en stomme duurlopen doen? Wes werd dus een moderne voetballer; Raf bleef een beetje een ouderwetse.

Dit zijn mijn favoriete YouTubefilmpjes met Rafael van der Vaart.

Filmpje 1: De Kuip, 26 augustus 2001. Rafael (18) wordt 'gelanceerd' over links, struikelt bijna, maar stoomt door en schuift de beslissende 0-2 binnen. Prachtig is zijn juichen tegen dat typische Kuipdecor van scheldende, spugende, armzwaaiende en met aanstekers smijtende heethoofden.

Filmpje 2: Enschede, 2008. Rafael is naar zijn oude club Ajax wezen kijken en geeft een tv-interview. Een passerende Tukker zingt dat zijn vrouw Sylvie 'de hoer van Amsterdam' is. Raf valt uit zijn rol: "Wat moet je nou joh, debiel?"

Die twee filmpjes, daar zit ­alles in. Zijn talent. Zijn onstuitbaarheid als tiener. Zijn branie. Maar ook dat lieve.

Zijn neiging zijn hart te laten spreken. Hij is het altijd blijven doen.

Dáárom zal ik altijd houden van Rafael van der Vaart.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden