David Endt.Beeld Artur Krynicki

We hingen aan Barry’s lippen

PlusDavid Endt

Was het toeval dat juist Barry Hulshoff graag bereid was om twee keer 45 minuten in gesprek te gaan met ons, voetballers van de A1 van Ajax? Het was september 1972, vier maanden eerder had Ajax in Rotterdam met 2-0 van Inter gewonnen en daarmee de tweede Europa Cup veroverd. In het kader van het leerproces mochten we in het Ajaxrestaurant vragen op Barry afvuren.

Natuurlijk was het geen ­toeval dat Hulshoff voor ons stond, in alle kalmte vragen en opmerkingen aanhoorde en ze serieus beantwoordde. Ongetwijfeld waren ook andere spelers van het gouden team gevraagd, maar die kozen voor de broodnodige vrije dag. Barry stond er voor open om een nieuwe generatie voetballers iets wijzer te maken én hij had er lol in om globaal of in detail over voetbal te praten. Dat zegt veel over wie en hoe hij was.

We hingen aan Barry’s ­lippen. Naast de kans om iets op te steken, was het ronduit imposant hem daar te zien staan: een van de groten, een monumentale verdediger van mondiale klasse. Dat is geen mooisprekerij, hij was dat echt, met als extra dat hij als centrale verdediger, mandekker, zelden grove middelen gebruikte. Ook daarover sprak hij: dat eerzucht en ambitie best samen konden gaan met sportiviteit. “Als ik alleen maar zou moeten schoppen, zou ik stoppen met voetbal”, zei hij. En wij geloofden hem.

Maandag vond in de kleine zaal van de Nieuwe Ooster Hulshoffs uitvaart plaats. Er was een handjevol mensen, zoals Barry het wenste. Hij hield niet van massale aandacht: overdreven gedoe, het was goed zo. We zagen beelden van vroeger, we luisterden naar zijn favoriete muziek,

We hoorden mensen met een brok in de keel mooie, intieme en rake dingen zeggen. We schaarden ons rond de witte kist en namen afscheid van de monumentale Ajacied.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax. Eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees hier al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden