PlusColumn

We hadden het ware voetbal gezien

David EndtBeeld Wolff

Gerrie Mührens ogen lichtten op: "Heb jij hem ook gezien dan?" Ja, ik had hem ook gezien. Niet zoals Gerrie, die in 2000 als Ajaxscout bij de eindronde van het Europees kampioenschap onder 21 aanwezig was.

Ik had hem tijdens dat EK op televisie zien voetballen. Als een jonge god. De woorden van waardering vloeiden op en neer. Zei Gerrie: "Gevoel voor positie", dan zei ik: "Sublieme passing." Zei Gerrie: "Functionele controle", zei ik: "In- en overzicht."

Watertandend haalden we de jonge speler weer voor de geest. Het waren niet de twee finalegoals die Andrea Pirlo bijzonder maakten, wat ons betrof deden die er niet zo toe: we hadden het ware voetbal gezien. De middenvelder van Italië was een traktatie voor fijnproever Gerrie Mühren, zelf een man die in zijn tijd het voetbal een bijzondere dimensie gaf.

Als scout testte Gerrie de kwaliteit met zijn ogen. "Helemaal iets voor Ajax," waagde ik. "Ja," zei Gerrie, "A-K, Aparte Klasse. Maar niet te halen."

Want Pirlo was van Inter. Later van Milan. Een zeldzame vooruitdenker, met het maatgevoel de bal snorrend in de loop van een aanvaller te laten landen. Springende verdedigers dachten zijn passes, zo losjes geraakt, te kunnen onderscheppen, maar voelden alleen de luchtverplaatsing boven hun kruin. Millimeterwerk, meetkundig realisme in lumineuze schoonheid.

Zijn lijf was niet van Michelangeloachtige compositie en zijn bewegen was wat Italianen 'piccolo trotto' noemen: een klein drafje. Pirlo voetbalde zonder vooringenomenheid, voor hem telde slechts het spel. Wars van het rumoer buiten het veld groeide hij na het EK uit tot grootmeester.

Elf jaar later, na een Champions Leaguewedstrijd, kon ik het aanbod van mijn collega teammanager van AC Milan niet afslaan. "Van welke speler zou je graag het shirt willen hebben?" vroeg Vittorio. Mijn ogen lichtten op toen even later Pirlo het mij glimlachend kwam aanbieden. Was ie toch nog bij Ajax.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden