Menno PotBeeld Artur Krynicki

Waarom Van der Vaart nooit terugkwam bij Ajax

PlusMenno Pot

Bij wedstrijden van Ajax valt deze maand even wat minder te genieten, maar gelukkig is er ook alternatief vertier. Dinsdagavond zaten Sjaak Swart, Simon Tahamata en Rafael van der Vaart op het podium van theater De Meervaart in Osdorp voor een ‘theatercollege’ dat gelukkig meer een talkshow was. Met Eddy van der Ley als dienstbaar gastheer ontspon zich een avondje hartverwarmend ouwehoeren over Ajax.

Het mooiste verhaal werd opgedist door Van der Vaart, als antwoord op de vraag ­vanuit de zaal waarom hij als speler nooit is teruggekeerd naar de club van zijn hart.

Twee keer was een overgang naar Ajax dichtbij, liet Van der Vaart weten. De eerste keer was in 2015, toen trainer Frank de Boer hem belde. “Hij wilde me wel hebben, maar alleen als spits. Hij zei: als middenvelder vind ik je niet goed genoeg meer. Ik kreeg een ­contract voor één seizoen aangeboden. Daar sprak niet echt veel vertrouwen uit.”

Hij koos voor Betis in Sevilla, niet vanwege het geld, maar vanwege het meerjarige ­contract dat de club hem ­voorlegde.

Een zomer later. Weer telefoon uit Amsterdam. Ditmaal was het directeur Edwin van der Sar. “Ik dacht: nu gaat het gebeuren,” vertelde Van der Vaart handenwrijvend, “maar het eerste wat hij zei was: ik bel niet voor jou. Nou, lekker dan, dacht ik.”

Voor wie Van der Sar dan wel belde, bleek al snel: “Heiko Westermann,” zei de Ajaxdirecteur, “is dat wat? 

“Ik zei: meteen nemen.”

Het was de wraak van Van der Vaart. Of het echt zo gegaan is, maakt niet zo veel uit. Het verhaal was heerlijk. Dat was precies genoeg.

Op een andere vraag uit de zaal bezwoer Sjaak Swart dat er bij Ajax geen crisis is en dat de ploeg na de winterstop ­keihard kampioen gaat ­worden. En u weet: als Sjaak het zegt, dan is het zo.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Zijn vierde Ajaxboek, Het nieuwe Ajax, is pas verschenen. Elke donderdag schrijft hij een column over de club; lees ze hier terug.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden