Plus Column

Waar is Witte Veder gebleven?

David Endt Beeld Wolff

Hoe je ook ­tegen Juve aankijkt, het is een club die tot de verbeelding spreekt, met altijd bijzondere spelers.

Tussen mijn jeugd­foto's vind ik een kiekje, ­gemaakt in 1973 op de Corso Sebastopoli in Turijn, het trainingscomplex van Juventus.

Het is een dikke maand na de Europa Cupfinale in Belgrado, waar Ajax met 1-0 van Juventus heeft gewonnen. Jongeman Endt vraagt een speler van Juventus beleefd om een handtekening; voetballer ­Roberto Bettega is ook beleefd en plaatst zijn signatuur.

Juventus is verre van een opleidingsclub, in inkopen is de club veel beter, dat is klaar. Maar Bettega is een uitzondering, want vanaf zijn tiende doorliep hij de eigen opleiding.

Daarna volgden vijftien jaar als eerste elftalspeler en international. Hij was een prachtige aanvaller en een gentleman-voetballer: intelligent, doel­gericht en met een fenome­nale koptechniek.

Omdat het grijs al vlot in zijn donkere haar toesloeg, kreeg Bettega de bijnaam Penna ­Bianca, Witte Veder.

Het hielp Bettega aan een wat aristocratische uitstraling, die samen met zijn correcte manier van voetballen zorgden voor het gratis etiket 'onkreukbaar'.

Na zijn geweldige loopbaan bij Juve en twee seizoenen bij Toronto FC keerde Witte Veder terug bij zijn club. Dat was in 1994. Samen met Luciano Moggi en Antonio Giraudo maakte hij als directeur deel uit van de zogenaamde Triade.

Ongekend doortastend en ambitieus stuwden zij Juventus omhoog, maar de Triade was, tot de ontmaskering in 2010, ook verantwoordelijk voor Juventus' sportieve fraude. Bettega was niet zo onkreukbaar als hij leek.

Sindsdien is er weinig van hem vernomen. Waar is Witte Veder gebleven? Een Turijnse kennis vertelde hem wel eens in het park tegen te komen, wandelend met zijn hond.

Hij heeft aan voetbal gerelateerde activiteiten terzijde geschoven. Verbitterd? Gelukkig? We weten het niet, maar de kans is klein dat we hem dinsdag bij Juve-Ajax zullen tegenkomen.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden