Jaap de Groot. Beeld Artur Krynicki

Verstappen rode draad door het unieke sportjaar van 2020

Plus Jaap de Groot

Een jaar lang topsport. In 2020 zelfs dag in, dag uit. Op 1 januari begonnen met de finale van het WK darts, ­meteen gevolgd door het olympisch kwalificatietoernooi voor de volleybalvrouwen en volgend weekend de EK schaatsen. De kalender zit voller dan ooit en het eind is niet in zicht.

Intussen staan de klassieke sporten onder druk. Olympische hoofdnummers als atletiek en zwemmen snakken naar nieuwe boegbeelden om publiekslievelingen als Max Verstappen, Frenkie de Jong, Rico Verhoeven, Michael van Gerwen en Tom Dumoulin het hoofd te kunnen bieden.

Allemaal unieke talenten die innig door de massa zijn omarmd.

Wanneer zij op televisie of sociale media verschijnen, schieten de kijkcijfers en views omhoog. Zij maken het verschil in het onbegrensde dagelijkse aanbod van livebeelden. Ga er als Sanne Wevers, Sifan Hassan, Patrick Roest, Dorian van Rijsselberghe en Ferry Weertman maar aanstaan.

Wie de kalender van 2020 bekijkt, ziet vier pieken: op 3 mei de Grote Prijs van Nederland op het circuit van Zandvoort, het EK voetbal met drie poule­wedstrijden van Oranje in Amsterdam, de Tour de France en de Olympische Spelen. Op al deze evenementen behoren Nederlandse topsporters tot de ­favorieten, maar zelfs binnen deze elite steekt er toch één bovenuit: Max Verstappen.

Hij is niet alleen de belangrijkste reden dat ons land na 35 jaar de Formule 1 weer kreeg toegewezen, de 22-jarige Limburger gaat eindelijk een serieuze gooi naar de wereldtitel doen. Wie de geluiden uit het kamp van Red Bull goed beluistert, voelt aan ­alles dat het nu een kwestie van alles of niets gaat worden.

De jacht op een prijs die nog nooit door een Neder­lander is gewonnen, wordt daarom de rode draad die door het topsportjaar 2020 gaat lopen. Te beginnen op 15 maart in Melbourne en afgevlagd op 29 november in Abu Dhabi, met een status aparte voor de Nederlandse Grand Prix. Op 1, 2 en 3 mei zullen meer dan 300.000 racefans zich verdringen om Verstappen te zien trainen, te zien racen en te zien winnen. Een zelden vertoonde druk op de schouders van één persoon, wat duidelijk maakt dat de topcoureur bezig is de Johan Cruijff van de 21ste eeuw te worden. Niet geheel toevallig een van zijn grote voorbeelden.

In dit jaar van Max Verstappen gaat Oranje voor de Europese titel, doet Tom Dumoulin een gooi naar de gele trui en olympisch goud, net als talloze andere olympiërs dat van 24 juli tot en met 9 augustus in Tokio van plan zijn. Toch blijven het slechts ­fascinerende piekmomenten vergeleken met de 22 grands prix die negen maanden lang miljoenen Nederlanders aan de buis zullen kluisteren – nog los van de tienduizenden diehards die Verstappen naar Spanje, Oostenrijk, Engeland, België en waar ook ter wereld gaan volgen.

Kortom, 2020 wordt een uniek sportjaar.

Reageren? j.degroot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden