Plus Column

Van Persie moet stoppen om de magie te behouden

Dick Sintenie Beeld Wolff

Alles draait om timing in voetbal. Zoals Johan Cruijff al zei: als je ergens niet op tijd bent, ben je te vroeg of te laat vertrokken. Of iets van die strekking.

Dirk Kuijt is op tijd vertrokken bij Feyenoord, Robin van Persie is er op het juiste moment gearriveerd.

Tussen de hattrick van Kuijt in de kampioenswedstrijd tegen Heracles en de winterse rentree van Van Persie bij Feyenoord zaten zo'n acht maanden. Acht maanden van kommer en kwel, waarin de club vooral speelbal was van de veel grotere en rijkere clubs in de Champions League.

Geen schande overigens, het is een toneel waar Nederlandse clubs al jaren niet meer op thuishoren, maar het maakte dat Feyenoord ook in de eredivisie met de tong op de knieën en als aangeschoten wild ronddoolde.

Goed dat Kuijt dat allemaal niet meer mee hoefde te maken. Goed dat Van Persie pas vanuit Istanboel naar Rotterdam kwam nadat het stof van die eerste seizoenshelft was neergedaald.

De oude Van Persie kon vanaf januari in de luwte met voorzichtige invalbeurtjes toewerken naar de bekerfinale tegen AZ in zijn eigen Kuip. Om daarin nog maar eens zijn ongekende kwaliteiten te tonen met dat sublieme stiftballetje.

In Nederland kun je op je 36ste (Kuijt) of 34ste (Van Persie) met een lichaam dat door de topsport ernstige slijtage vertoont, in beslissende wedstrijden op nationaal niveau nog het verschil maken. Het heeft de terugkeer van Kuijt en Van Persie iets magisch gegeven.

En als Van Persie in navolging van Kuijt iets van die magie wil behouden, kan hij nu beter een punt zetten achter zijn loopbaan. Want het korte termijngeheugen van supporters faalt soms hopeloos en dat heeft een vernietigende uitwerking op zorgvuldig uitgestippelde carrières en opgebouwde reputaties.

De held van vandaag wordt morgen net zo makkelijk aan de schandpaal genageld.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.