Plus Column

Urby Emanuelson gaat het weer proberen (zonder dreadlocks)

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager.

David Endt Beeld Wolff

Het lijkt op ­fetisjisme: tussen mijn souvenirs aan de voetbaljaren-Ajax bewaar ik een trosje rastalokken van Urby Emanuelson, wiens derde naam Diego is. Vader Errol dacht bij Urby's geboorte in 1986 aan een ­Argentijnse meester. Urby ­Vitorrio Diego was linksbenig en werd al gauw Ajacied.

Op een septemberse trainingsochtend in 2010 brak een collectieve schaterlach uit de kleedkamer, gevolgd door geroep en geschreeuw.

Vurnon Anita ontsnapte met in zijn hand een plastic zakje met haar: de dreadlocks van Urbs! Jarenlang hadden die het zachte gezicht van Urby omlijst en nu had de kapper hem gekort.

Niet helemaal glad­geschoren maar wel hilarisch anders. Urbs hield het zakje triomfantelijk omhoog waarna Vurnon het had weggegrist en bij mij in veiligheid bracht, zoefff... de bureaulade dicht. Urby vond het goed zo, ­lachend aanvaardde hij de roof van zijn vlechtjes.

Ik plaatste de dreadlocks in een houten lijstje, met daarachter een fotootje en een tekst die hij een jaar eerder had laten optekenen: "Dit (Ajax) is een club waar ik altijd voor zou kunnen spelen."

Ik wilde het graag geloven maar tóen begon het vrezen. En ja hoor, in december vertrok ­Urby naar Milan. Vanuit financieel oogpunt was dat voor ­zowel Ajax als de speler begrijpelijk. Maar ook pijnlijk.

Een fijne, doorgaans heel vrolijke Amsterdammer verliet de kleedkamer. Mooie voetballer. Soms was zijn dromerigheid in het veld het begin van een nachtmerrie: gevaar! Vaker speelde Urbs blijmakend mooi. De bal en zijn linker als water en zeep. Schuimend, stromend. Met zijn locks er droomgolvend achteraan.

Linksachter, linkshalf, linksbuiten, hij kende zelf zijn ware plek niet. Overal waar hij ­nadien speelde, waren er die momenten van licht en schaduw. Tot zijn voetbal leek opgedroogd.

Maar hij gaat het weer proberen. Na Milan, Fulham, Roma, Atalanta, Verona nu bij Sheffield Wednesday. Ik las het gisteren in onze krant. Fotootje erbij: het haar korter dan ooit.

Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden