Menno Pot Beeld Artur Krynicki
Menno PotBeeld Artur Krynicki

Uniek: Cruijff die een fout toegaf. Ik maak mijn excuses nu. Sorry, Gerald

PlusMenno Pot

Mijn zoon Niek (8) verslindt de video’s van bal­tovenaar Soufiane Touzani. Toen ik zelf acht was, had je Voetballen met Wiel Coerver op tv (de functioneel-Hollandse spruitjesvariant met Jack van Gelder), maar onze Touzani was Gerald Vanenburg.

Vaantje kon alles. De Meer was zijn voetbalkooi. De documentaire die Rimko Haanstra over hem maakte, Van straat tot stadion (1984), kreeg ik op VHS voor mijn verjaardag. Duizendmaal bekeek ik de moves van Vaantje tijdens het zaalvoetbaltoernooi in de Sporthallen Zuid, waar Ajax aan meedeed.

De VHS verdween in een doos toen Vanenburg naar PSV vertrok. Vaantje de verrader. Ik wilde hem nooit meer zien.

Toen Ajax in maart 1988 twee saaie wedstrijden tegen Young Boys speelde, was Vanenburg met PSV op weg naar de Europacup I. ‘Nederland heeft weer een internationale topclub,’ schreef Voetbal International.

Zulke teksten kon ik niet uitstaan, want PSV was de club van de poen: die ‘kochten’ hun succes. Ik liep er als een gefrustreerd kind over te mekkeren op het schoolplein, ongeveer zoals Roger Schmidt nu.

“Vanenburg is geen leider op het veld, daar heeft hij de stem niet voor,” zei Johan Cruijff in een interview. Tijdens Ajax-PSV deed de hele F-side met een hoog piepstemmetje Gerald Vanenburg na. Ik deed mee. Een landstitel leverden die inspanningen overigens nooit op.

Cruijffs woorden (en ons gejoel) zijn Vanenburg lang blijven achtervolgen. Hij had er tot in zijn trainerscarrière last van. Cruijff betuigde in 2012 spijt. Een uniek moment: Cruijff die een fout toegaf.

Ik maak mijn excuses nu. Sorry, Gerald. Ik was een door groepsdruk overmand schreeuwpubertje, waarschijnlijk nog verdrietig over het vertrek van een Ajaxidool naar de sterkere rivaal.

Vanenburg terug bij Ajax als techniektrainer jeugd; ik las het in augustus met een glimlach. Omdat Richard Witschge geblesseerd is, is Vanenburg nu tijdelijk tover-Touzani bij de A-selectie. Show ze die skills, Vaantje. Alsnog met Ajax tegen Young Boys. Ik vind dat mooi.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij presenteert de podcast Branie en schrijft elke week een column over de club. Lees ze hier terug.

Reageren? m.pot@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden