Wondimu Gebre WoldeaarggiyeBeeld Artur Krynicki

Religieuze verscheidenheid hoort bij Nederland

PlusWondimu Gebre Woldeaarggiye

Is Nederland een religieus land? Die vraag houdt mij en vele andere vluchtelingen bezig. Wie Nederland binnenkomt, ziet overal kerken staan – tot in de kleinste ­dorpen aan toe, vaak goed onderhouden en soms zelfs nieuw. 

Toch lijkt het geloof in het dagelijks leven niet echt aanwezig. Nederland is een vrij land en die vrijheid zit ook in de hoofden van de mensen.

De laatste tijd heb ik me in de religieuze geschiedenis van Nederland verdiept. Ik weet nu wat ‘beeldenstorm’ betekent en hoe de katholieken en de protestanten in dit land lange tijd lijnrecht tegenover elkaar stonden – een situatie die eigenlijk pas is veranderd na de ontzuiling.

Nu ik iets meer weet, zie ik dit land weer anders. In de oude binnenstad van Amsterdam word ik me opeens bewust van de ­historische gebedshuizen en kerken – en vooral ook van het rijke, multiculturele ­verleden dat het geloof in deze stad met zich meedraagt. Ik ga graag naar de Oude Kerk, een plek waar die geschiedenis soms wel lijkt vast te grijpen.

Religieuze verscheidenheid hoort bij dit land. Amsterdam is wereldberoemd om zijn katholieke schuilkerken, die in de 17de eeuw oogluikend werden toegestaan, terwijl de protestanten regeerden.

Ook nu is het geloof meer aanwezig dan op het eerste gezicht het geval lijkt. Opmerkelijk: bijna de helft van de belijdende christenen in Amsterdam komt oorspronkelijk niet uit Nederland. In de kerkbanken zitten mensen met een verleden in landen als Ghana, Polen of de Filipijnen. Of natuurlijk Ethiopië.

In maatschappelijke discussies wordt het geloof vaak geassocieerd met intolerantie. Dat is best vreemd voor een land met zo’n ruimhartige, religieuze traditie.

Wondimu Gebre Woldeaarggiye kwam in 2015 als vluchteling van Ethiopië naar Nederland. Wekelijks vertelt hij over zijn leven in Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden