PlusColumn

Pettersson: van bescheiden Zweed naar 'Mister Ajax'

Menno PotBeeld Wolff

In de aanloop naar AA Gent-Ajax van 4 maart 1992 slaagde Stefan Pettersson definitief voor zijn inburgeringscursus. Een verslaggever stelde de Zweed een paar vragen over de tegenstander.

Pettersson antwoordde vriendelijk doch laconiek, zoals het een Ajacied betaamt. Je gaat je ex-Ajaxcollega Mark Verkuijl tegenkomen, zei de interviewer. "Ja, dat is natuurlijk leuk," zei Pettersson. Achteloze toevoeging: "Nou ja, voor hem niet."

Dat laatste zinnetje, daar zat alles in: Stefan Pettersson, de sympathieke, bescheiden Zweed, was definitief Amsterdammer en Ajaxheld geworden.

Zaterdag is hij in Amsterdam om bij Scheltema zijn autobiografie te signeren. Voor Jari Litmanen liep vorig jaar de halve stad uit. Pettersson zou ook zo'n opkomst verdienen, maar je weet maar nooit. Bij Ajax zeggen ze: in 1995 werd Ajax zo groot en populair als de club nu is. Alles vóór 1995 is voor de gemiddelde supporter net iets te lang geleden.

Dat zou dus ook voor het tijdperk-Pettersson gelden: de jaren 1988-1994.

Geliefd was hij vanaf zijn eerste dag: hij voetbalde goed, werkte hard, scoorde veel, kaatste fantastisch, begreep Ajax en had in no time Nederlands geleerd.

Ajax wipte AA Gent uit de Uefa Cup, in maart 1992. In de halve finale én de finale (tegen Genoa en Torino) maakte Pettersson cruciale goals. Thuis tegen Torino brak hij zijn sleutelbeen toen een Italiaan hem tegen de cornervlag duwde. Hij verscheen tóch op het bordes op het Leidsplein, met mitella, tijdens de nachtelijke huldiging.

Toen Pettersson in 1994 afscheid nam, zei voorzitter Michael van Praag dat hij zich voortaan 'Mister Ajax' mocht noemen. Dat was natuurlijk een beetje overdreven.

Michael van Praag die iets spontaans roept, zonder al te veel te hebben nagedacht over de gevolgen; dat geeft misschien wel het best aan hoe lang dit allemaal geleden is. Sjaak Swart was er nogal boos om. Alleen daarom was het al leuk.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden