Derk SauerBeeld Artur Krynicki

Ook tijdens corona zorgt Vadertje Poetin voor je

Derk Sauer

De bekende tv-dokter Alexander Mjasnikov, benoemd tot Poetins communicatiespecialist tijdens deze coronacrisis, voorspelde in maart een kans van nul procent op de verspreiding van het virus in Rusland. Toen dat niet helemaal uitkwam, noemde Mjasnikov het officiële – toen nog lage – dodental een ‘Russisch mirakel’.

Nu de statistieken er ook niet rooskleurig meer uitzien, zodanig dat verschillende deelrepublieken zelfs al zijn gestopt met het tellen van coronadoden, gooide de tv-dokter het deze week over een andere boeg.

“Zij die voorbestemd zijn om te sterven, zullen dat toch wel doen,” sprak Mjasnikov tijdens een populaire talkshow. “Met of zonder virus.” 

De spindoctors van het Kremlin hebben het niet makkelijk.

Hoe gaan ze de aanhoudende stroom filmpjes van wanhopige dokters, boze verpleegsters en uitgeputte ambulancechauffeurs op sociale media te lijf?

Daar kwamen deze week de restauranthouders bij. Met de hashtag ‘uitgekleed’ gingen foto’s viraal waarop naakt horecapersoneel staat, met slechts een pollepel of snijmes in de hand.

Wekelijks komen tv-bazen en de mediachef van het Kremlin bij elkaar om de strategie door te nemen. Als het slecht nieuws betreft, is negeren vrijwel altijd het recept. De staatskanalen hebben, zeker in de provincies, vrijwel een monopolie op de informatievoorziening, waardoor veel Russen het vaak niet eens weten als er ergens iets misgaat.

Wanneer negeren niet langer mogelijk is, is het zwart maken van de ‘onruststokers’ de volgende stap. Zoals de artsen overkwam die zich in een vroeg stadium van de coronacrisis uitspraken over de gebrekkige voorbereidingen.

Als laatste stap is er altijd nog het coöpteren van de actievoerders.

Daar gaf het journaal een mooi staaltje van weg. Na wekenlang klachten van verpleegsters en artsen over het ontbreken van beschermingsmateriaal en het uitblijven van bonussen genegeerd te hebben, trok het nieuws ineens ten strijde.

In een vlammend item kwam de ene protestvideo na de andere in beeld.

Voor het eerste zagen kijkers dat de beelden van hypermoderne operatiekamers met veilig ingepakte artsen, waar ze al weken op getrakteerd werden, slechts voor de bühne waren.

Daarna kwam Vladimir Poetin in beeld. Hij sloeg met zijn vuist op tafel, sprak er schande van en dreigde met ernstige repercussies voor lokale bobo’s. Om vervolgens een gelukkige ambulancechauffeur te filmen die bij de bank zijn lang beloofde bonus ophaalde. De boodschap lag er vuistdik bovenop. Vadertje Poetin zorgt voor je.

En anders is er natuurlijk nog altijd de tv-dokter, die ons eraan herinnert dat je het lot niet altijd in eigen hand hebt. 

Derk Sauer is uitgever van The Moscow Times en columnist bij Het Parool. Hij is ook ­oprichter van de Russische krant Vedomosti en oud-uitgever van RBK Gazeta.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden