Opinie

'Nederland, geef de bitcoin een kans'

Om het potentieel te verwezenlijken en misstanden te voorkomen, moet Nederland cryptovaluta onder gewoon toezicht stellen, vindt Jan Paternotte, Tweede Kamerlid voor D66.

Cryptomunten als de bitcoin kunnen volgens Jan Paternotte aanjagers zijn van innovatie en duurzaamheid. Beeld Rob Engelaar/ANP

Een half miljoen Nederlanders 'zitten' er inmiddels in: bitcoin, ethereum en andere zogenoemde cryptomunten. Analisten van Barclays bank noemden deze crypto's onlangs 'een besmettelijk virus dat zich van mond tot mond verspreidt'.

Financiële autoriteiten putten zich al een jaar uit in waarschuwingen aan het adres van de hobbyende cryptospeculant. Op andere plekken gaan die autoriteiten verder: China heeft cryptovaluta en afgeleide waardepapieren, de zogeheten tokens, verboden. De VS gaan dezelfde kant op en in Europa klinkt de roep om een verbod steeds luider.

Dat gaat wel erg hard. Er zijn genoeg foute toepassingen van cryptomunten, variërend van witwassen tot belastingontduiking, maar op de lange termijn bieden cryptomunten iets interessants: de mogelijkheid om met minimale transactiekosten betrouwbaar geld te verplaatsen over de hele wereld, op basis van blockchaintechnologie.

Die blockchain zelf maakt het mogelijk om zonder centraal register transacties vast te leggen, terwijl het praktisch onmogelijk is die transacties te 'hacken', zoals met banksystemen wel gebeurt.

Voor financiële dienstverleners en notarissen is dat een nachtmerrie: zij zien omzetverlies aan de horizon. Maar wie wel­eens geld naar de andere kant van de aardbol heeft overgemaakt ziet het voordeel: geen transferkosten en geen kans dat geld aan de strijkstok van een corrupte beambte blijft hangen.

Dit voordeel is nog ver weg: de koers van bitcoin en haar kleinere zusjes schiet constant van hoge toppen naar diepe dalen. Daardoor heeft de munt geen praktisch nut.

Online casino
Je kunt moeilijk leven met geld waarmee de dagelijkse boodschappen in één dag een kwart duurder kunnen worden.

Cryptomunten zijn dus vooralsnog alleen een online casino: bekend van droomverhalen, helaas ook omdat mensen hun spaargeld hebben vergokt.

Er zijn landen die verder kijken dan een verbod: Zwitserland bijvoorbeeld. Daar wordt gekeken naar goede toepassingen van crypto's, zoals financiering van start-ups en kleine bedrijven. Bedrijfjes geven hun eigen munt of token uit en financieren daarmee gemakkelijk investeringen.

Als die zich uitbetalen kan de tokenhouder een beloning tegemoet zien, vergelijkbaar met aandeelhouders. Het past Nederland om zich net als de Zwitsers óók te richten op de potentie van blockchain en virtuele valuta.

Daarvoor zijn nu al genoeg voorbeelden. In Groningen gebruikt de gemeente blockchaintechnologie om Groningers die in armoede leven van een klein budget te voorzien dat ze kunnen gebruiken in bepaalde winkels, zonder bankrekening.

Start-ups kunnen sneller aan financiering komen door een token uit te geven met helder omschreven rechten voor de financier, zonder tussenkomst van de notaris. Banken kunnen uiteindelijk een nog kleinere rol gaan spelen in het betalingsverkeer.

Kinderziektes
De technologie en werking van cryptomunten kan zo een aanjager zijn van innovatie en duurzaamheid. Als Europees land met het snelste internet moet Nederland voor dit soort experimenten een broedplaats worden. Dat vereist wel een effectieve aanpak van de kinderziektes.

Jan Paternotte, Tweede Kamerlid voor D66 met de portefeuille economische zaken en innovatie. Tot maart 2017 was hij fractie­voorzitter van D66 in Amsterdam. Beeld anp

Wie cryptomunten koopt, heeft bijvoorbeeld geen enkele bescherming tegen grote groepen 'beleggers' die met gecoördineerde acties de koers manipuleren en zo de amateurgokker zijn zuurverdiende centen afhandig maakt.

Hetzelfde geldt voor de bedrijven die hun eigen cryptomunt presenteren als een alternatief aandeel. Beleggers op een effectenbeurs hebben in Nederland recht op een prospectus met uitgebreide en eerlijke informatie.

Wie voor de gek wordt gehouden, kan zijn geld claimen. De belegger die via een cryptomunt een bedrijf steunt, kan eenvoudig voor de gek worden gehouden en heeft recht op niets.

Laten we deze misstanden aanpakken door alle cryptomunten en parallelle beursgangen onder het gewone financieel toezicht te brengen. Als een digitaal product alle kenmerken heeft van een aandeel, dan moeten we het ook zo behandelen.

Hetzelfde geldt voor bitcoin: als iets alle kenmerken heeft van een casino, dan ís het een gokdienst.

Laten de Autoriteit Financiële Markten en de Kansspelautoriteit dus hun rol pakken om de foute kant aan te pakken. Dan kan Nederland serieus werk maken van de kansen van de blockchainmunt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden