Plus Column

Met 16 jaar en 130 dagen in het eerste

Dick Sintenie Beeld Wolff

Ze hielden hun adem in bij Ajax. Juist op het moment dat alle signalen erop wezen dat Justin Kluivert, pas 19 jaar, een transfer naar AS Roma zou maken, was de club er veel aan gelegen het grootste talent uit de opleiding, Ryan Gravenberch, vast te leggen.

Dat Gravenberch dezelfde zaakwaarnemer heeft als Kluivert, Mino Raiola, maakte veel betrokkenen bij Ajax huiverig.

Onterecht. Gravenberch tekende deze zomer zijn eerste contract - voor elke 16-jarige behalve een mijlpaal ook een vertrekpunt.

Gravenberch kent geen enkele aarzeling. De inkt onder zijn contract was nog niet droog of hij liet zich gelden tijdens de trainingen met de A-­selectie van trainer Erik ten Hag.

Vorige week speelde Ajax ­onder 19 jaar, voorheen de A1, in de zogenoemde Youth League tegen AEK Athene. Gezien zijn leeftijd hoort Gravenberch in die door John Heitinga getrainde jeugdploeg, maar hij deed niet mee.

"Wie geen weerstand meer krijgt in zijn eigen leeftijdscategorie, ook internationaal niet, moet een stap omhoog," zei hoofd opleidingen Saïd Ouaali onlangs in Het Parool.

Gravenberch is het juniorenvoetbal ontgroeid. Vorige week maandag speelde de middenvelder met Jong Ajax tegen ­Helmond Sport.

Hij voetbalde dwingend tussen de grote kerels, en met een jaloersmakend gemak. Zijn lange, sterke lijf is soepel en volkomen in balans.

Zondag zette Gravenberch alweer een reuzenstap in zijn ­ontwikkeling. Hij viel tijdens PSV-Ajax in voor David Neres en werd daarmee de jongste Ajaxdebutant in de eredivisie: met zijn 16 jaar en 130 dagen snoepte hij het record af van Clarence Seedorf, die 112 dagen ouder was toen hij in 1992 de­buteerde tijdens FC Groningen-Ajax.

Trots. Dankbaar. Blij. Gravenberch was het allemaal in Eindhoven. Die 3-0 nederlaag tegen PSV was balen, maar kon hem gestolen worden (al zei hij dat natuurlijk niet).

Met zevenmijlslaarzen is hij de wondere wereld van het profvoetbal ­binnen gedenderd, en ze zitten als gegoten.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden