PlusColumn

Melkboer op goal, chauffeur in de spits

Dick SintenieBeeld Wolff

Doet de naam Jamal Akachar een belletje rinkelen? In het seizoen 2002/2003 moest hij Ajax uit de brand helpen, en in het bijzonder trainer Ronald Koeman, toen die op enig moment geen fatsoenlijke spits meer tot zijn beschikking had.

De loopbaan van Jamal Akachar was uiterst curieus: hij moest na de jeugdopleiding vertrekken bij Ajax, verdiende zijn brood als taxichauffeur in Amsterdam, maar speelde zich via het eerste amateurelftal van Ajax alsnog in de kijker bij de proftak.

Hij scoorde behoorlijk wat goals voor het beloftenelftal, kreeg alsnog een contractje, maar in Ajax 1 kwam hij niet verder dan een invalbeurt tegen RBC.

Vroeger was het doodnormaal dat voetballers een baan hadden naast hun sport. Ze waren ondernemer (sigarenzaak, sportzaak), of hadden fysiek zware beroepen, zoals stratenmaker, stukadoor of varkens­koppenuitbener (mister Heracles Folkert Velten).

Mijn favoriete semiprof is Koos Kuut, in een ver verleden voorstopper van Telstar. Gezegend met zo'n prachtige voetbalnaam en dan ook nog lasser te Hippolytushoef.

Het combineren van een maatschappelijke carrière met profvoetbal komt nauwelijks nog voor. Het gebeurt wel geregeld dat voetballers pas op latere leeftijd de stap naar de top maken en daarvóór heel ander werk hebben gedaan.

Keeper Nick Pope van Burnley - hij ging als reserve mee met Engeland naar het WK in Rusland - was bijvoorbeeld een tijdje melkboer.

Ook Standard Luik heeft zo'n laatbloeier in de selectie: Renaud Emond. De spits die vorige week tegen Ajax de 2-2 maakte vanaf de penaltystip, werkte tot zijn 20ste in de BMW-garage van zijn vader Philippe in Arlon. Hij bestierde de Mini Cooperafdeling. Als verkoper was hij een natuurtalent, zegt papa.

Natuurlijk is senior fier op de sportieve carrière van zijn telg, maar hij zal een andere toekomst voor zijn zoon in gedachten hebben gehad. Een toekomst in zijn bedrijf. Anders had hij hem ook geen Renaud genoemd.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden