Plus Column

Matthijs de Ligt: een Golden Boy in een ander tijdperk

David Endt Beeld Wolff

Om ongetwijfeld valide redenen kon de jonge Rafael van der Vaart in de zomer van 2003 niet zelf naar Milaan om de trofee voor Europa's ­Beste Voetballer Onder 21 jaar in ontvangst te nemen. De Golden Boy Award werd voor het eerst uitgereikt en bezat daarom nog geen status.

In het beroemde Hotel Gallia was een feestelijk buffet in­gericht met een keur aan Ita­liaanse genodigden, media was in groten getale aanwezig.

Aan spijzen en dranken geen gebrek, het evenement ontbeerde grote professionaliteit, maar bezat wel de Italiaanse filmische allure en zwier. ­Namens Rafael zat ik aan de hoofdtafel, ingeklemd tussen ex-voetballer Paolo Monelli en meesterspelersmakelaar Antonio Caliendo. Het was warm, mijn Ajaxstropdas schuurde.

Ik nam de prijs in ontvangst, brabbelde een dankwoord en keerde een dag later terug naar Nederland.

Vanaf Schiphol bracht een ploegje van stadszender AT5 mij spoorslags naar Heemskerk. In het gezellige woonkamertje van huize Van der Vaart gaf ik de niet ­geheel onbeschadigde trofee aan de rechtmatige eigenaar.

Massimo Franchi, aimabel en erudiet redacteur van het Turijnse dagblad Tuttosport en bedenker van de Golden Boy, kwam een half jaar later naar Amsterdam om persoonlijk een mooiere uitgave van de prijs aan Rafael te overhandigen.

De scène: het winderige parkeerdek van de Arena, een wachtende taxi, een klikkende fotograaf, Massimo die drie woorden wisselde met de eersteling.

Vijftien jaar later is Franchi's uitvinding uitgegroeid tot een zwaargesponsord mega-evenement dat kan bogen op een fabuleuze winnaarslijst. Messi, Pogba, Isco, Rooney, Balotelli, Martial en Mbappé zitten in het rijtje opvolgers van Rafael van der Vaart.

Maandag reisde een compleet Ajaxbataljon naar Turijn, waar in het evenementen­centrum OGR Matthijs de Ligt in een cinematografische sfeer van glitter en glamour werd geëerd als nieuwe Golden Boy. De prijs hoefde niet door een loopjongen afgeleverd te worden in Abcoude.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden