Plus Column

Matthijs de Ligt doet me aan Manus ten Herckel denken

Menno Pot Beeld Wolff

Ongeveer 106 jaar geleden moest de Ajacied Manus ten Herckel, wellicht tot zijn eigen verbazing, op de ­foto. Daar staat hij, ten voeten uit in een Hollands weiland. Rij bomen op de achtergrond. Slootje.

Naast zijn rechtervoet: een leren bal. Lederen kiksen tot boven de enkel, veters eromheen gebonden. Shirt uit de broek, die witter is dan het wit van het shirt. Mouwen omhoog tot boven de ellebogen, armen gekruist, brutale blik in de camera, hippe coiffure, de ogen een beetje dichtgeknepen tegen het licht.

Vrijwel geen Ajaxsupporter kent Manus ten Herckel, die als spil in Ajax 2 speelde en het eerste team nooit haalde.

Toch gebruikt Ajax soms zijn portret, een van de oudste indi­viduele, geposeerde spelers­foto's. Zijn onbekendheid geeft Ten Herckel iets tijdloos. Hij straalt alles uit dat we graag beschouwen als 'typisch Ajax': zelfverzekerdheid, branie, maar ook verzorgdheid, klasse en een haast fysieke ­intelligentie.

Vanaf de eerste keer dat ik hem zag, deed Matthijs de Ligt me aan Manus ten Herckel denken: dat rijzige en stoere, maar ook dat sympathieke en zelfverzekerde. Alle clubkernwaarden in één leuke Hollandse kop verenigd.

Toen hij groen als gras mocht debuteren in Oranje, maakte Matthijs twee fouten. Het land hoonde, vooral het Ajaxhatende deel ervan. Deze week stak hij Cristiano Ronaldo in zijn zak, gaf hij twee puntgave assists en verpersoonlijkte hij de nieuwe hoop van de gevallen voetbalnatie.

Als popjournalist kom ik vaak in Engeland, waar vriendelijke smalltalk al snel over muziek of voetbal gaat, in het beste geval over beide. De vraag die me de laatste tijd het vaakst gesteld werd ('What the fuck happened to your national team?') werd deze week ­gevolgd door vragen over die kranige verdediger, 'Dee Likd'.

Ze wilden alles over hem weten. Ik vertelde. Niet te wervend, natuurlijk. Kon Matthijs maar net zo'n goed bewaard geheim blijven als Manus ten Herckel.

Lees ook: Omdopen Stadionplein: Gevoelig eerbetoon aan Cruijff

m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden