David Endt.Beeld Artur Krynicki

Litmanen vraagt de handtekening van Van Basten

PlusDavid Endt

Het is een paar uurtjes voor ik vertrek naar de doop van Basta, de biografie van Marco van Basten. De telefoon gaat. Het is Jari Litmanen. “Ha professor!” − “Hé, cheffie, kunnen we elkaar zien? Ik ben even in Amsterdam.” “Dat wordt morgen,” leg ik uit, “want ik ga nu naar de presentatie van het Van Bastenboek, in de Stadsschouwburg, je weet wel, dat gebouw met het grote balkon aan het Leidseplein.” Jari weet het nog.

“Koop er een voor mij, mét een handtekening van Marco graag. Met daarbij een korte groet, dat is toch het leukst.” Hoe grappig, Litmanen die Van Bastens handtekening vraagt. Jari vertelt hoe hij fan was. Als zeventienjarige zag hij in Lahti op televisie het ballistisch wonder, de EK-finalegoal van Marco. “De ideale volley, tegenwoordig zie je het weinig meer.”

Toen, in 1988, had Jari het idee om ijshockeyspeler te worden al opzijgezet: voetballer wilde hij worden, de beste van Finland en hij was al behoorlijk op weg. Hij keek, analyseerde, ontdekte en begreep het doelpunt tegen Rusland. Een nieuwe leerprikkel op weg naar zijn eigen topvoetballerschap. De lichaamscadans, het evenwicht tussen kracht en lichtheid in het schot, het voordeel van het snelle schieten zodat de keeper geen tijd heeft zich te positioneren. Oefenen, oefenen deed hij, om de kunst onder de knie te krijgen. Jari raakt er niet over uitgepraat en is het jongetje dat de handtekening van zijn idool wil.

De volgende dag lunchen we in de Cornelis Schuytstraat. Visje voor de professor, bordje pasta voor mij. We praten over voetbal. Ik heb het boek bij me, aangeschaft in de schouwburgfoyer vóór het spektakel. De exemplaren waren voor-gesigneerd. De groet ontbreekt. Marco had zich na afloop van de showpresentatie onbereikbaar verschanst in VIP-ruimtes. We lachen om de gedeeltelijk mislukte missie. Hij laat Basta bij mij, wellicht komt er nog een kans. 

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax. Eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees hier al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden