Plus Column

Litmanen beweegt zijn leven lang tussen de linies

Dick Sintenie Beeld Wolff

Jari Litmanen was een weekje in Nederland. Zondag sloot hij zijn bezoek af met de wedstrijd Ajax-Roda JC. Zaterdag zag hij Ajax onder 19 aan het werk tegen NEC. De belangstelling van Litmanen ging vooral uit naar Saku Ylätupa, zijn jonge landgenoot die dit seizoen in het hoogste jeugdteam van Ajax voetbalt.

Vrijdag bekeek hij AZ-FC Twente. Bij de geplaagde club uit Enschede speelden twee Finnen mee: Thomas Lam en Fredrik Jensen.

Litmanen is tegenwoordig adviseur van de Finse voetbalbond. Het land heeft zich niet geplaatst voor het WK voetbal. Bij lange na niet zelfs. In Groep I eindigde Finland als vijfde met 9 schamele puntjes uit 10 wedstrijden.

Litmanen hoopt op de korte, maar vooral op de lange termijn van waarde te kunnen zijn voor het voetbal in zijn vaderland. Hij reist geregeld door Europa om zich op de hoogte te stellen van het wel en wee van de Finse voetballers, die vaak, net als hij zelf, op jonge leeftijd naar het buitenland zijn vertrokken om een betere opleiding te krijgen.

Litmanen ziet ze trainen en spelen bij hun club, hij spreekt met ze en geeft waar nodig advies.

Bij de Finse bond deelt hij zijn bevindingen met de verantwoordelijke directeuren en met de coaches van de verschillende vertegenwoordigende (jeugd)elftallen.

Die rol van 'bindend element' bevalt hem uitstekend. Litmanen, woonachtig in Tallinn, ziet zichzelf niet op één plek zitten, achter een bureau, met een vastomlijnd takenpakket vol vergaderingen. Die tijd kan hij beter besteden.

Litmanen verricht zijn veldwerk naar eigen inzicht en doet dat vol overgave. Hij duikt op waar hij vindt dat hij moet zijn, of waar hij denkt het verschil te kunnen maken.

"Ik beweeg een beetje tussen de linies. Dat heb ik eigenlijk mijn hele leven gedaan."

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden